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¿Los celulares más radiactivos del mercado?

Afirmación

Estos son los celulares más radiactivos según la Oficina Federal de protección. / redacción del Universal (1)

Calificación:

Casi cierto: la información es correcta, pero usa un encabezado sensacionalista y confunde los términos

 

 

¿Qué es cierto?

 

¿Qué es incorrecto?

La Oficina Federal Alemana de Protección contra la Radiación (Bundesamt für Strahlenschutz)   evaluó varios modelos de teléfonos celulares y reportó aquellos que emiten niveles de radiación electromagnética que exceden la certificación alemana 'Der Blaue Engel' (certificación alemana de respeto al medio ambiente Ángel azul), la cual recomienda que al utilizar un teléfono celular colocado en la oreja y en cualquier función del teléfono, la tasa de absorción de radiación del cuerpo no exceda los 0.60 watts/kg  

El título de la nota es sumamente inapropiado. Probablemente para llamar la atención el autor de la nota confunde los términos radioactividad y emisión electromagnética.  Hablar de radiación  es hablar de desintegración radiactiva;  según el tipo de radiación ésta puede ser dañina, por lo que se asocia inmediatamente con un peligro para la salud. Los celulares, por otra parte, emiten radiación no ionizante para la cual no existe evidencia contundente de que sean dañina para la salud. Confundir ambos términos produce un pánico sin ninguna base. El artículo original (2) aclara que hasta ahora no hay estudios que muestran  algún daño debido a la radiación electromagnética emitida por los teléfonos celulares.

Estos son los celulares más radiactivos según la Oficina Federal de protección. / redacción del Universal (1)
http://www.eluniversal.com.mx/techbit/cuales-son-los-15-celulares-mas-radioactivos

Explicación:

La radiación electromagnética es un fenómeno muy distinto de la radioactividad. Expliquemos la primera:

Radiación electromagnetica

La luz que vemos es una forma de radiación electromagnética. También lo son algunas  ondas que no vemos, tales como las ondas de radio, con las cuales se transmite música y demás contenido desde hace más de un siglo; las microondas que calientan  nuestra comida en el horno que lleva ese nombre; la radiación ultravioleta, de la cual tratamos de protegernos mediante el uso de bloqueadores solares; los rayos X que atraviesan nuestros tejidos más blandos y nos permiten ver nuestros huesos en una radiografía. La señal de internet inalámbrico, o WiFi, que está activa todo el tiempo en nuestras casas, escuelas y trabajos, es radiación electromagnética. Todo lo anterior, en un sentido estricto, es radiación electromagnética. La radiación electromagnética se produce cuando se acelera una carga eléctrica y es fundamentalmente distinta de la radioactividad, la cual explicamos a continuación.

Radioactividad

La radioactividad o radiactividad es un fenómeno de origen nuclear. La radioactividad es el fenómeno que está detrás del funcionamiento de los reactores nucleares, tales como aquellos que condujeron a las tragedias de Chernóbil y Fukushima. Se dice que un elemento es ‘radioactivo’ o ‘radiactivo’ cuando su núcleo es inestable y por causa de esta inestabilidad se desintegra mediante diferentes mecanismos. Uno de los productos que se generan durante la desintegración radiactiva de los elementos es energía. En los reactores nucleares se aprovecha el hecho de que se puede acelerar la desintegración atómica de forma controlada para producir una gran cantidad de energía en forma de calor; esta energía se utiliza para evaporar agua, y el vapor a su vez, para generar electricidad. Entonces, radioactividad y radiación electromagnética, son fenómenos totalmente distintos en principio. Esto vuelve sumamente tendencioso el encabezado del artículo, pues sabemos bien que la palabra ‘radioactividad’ se asocia generalmente con mutaciones, cáncer y demás peligros, generando en el lector un miedo innecesario por el uso del teléfono móvil, cuyas emisiones no tienen nada que ver con la radioactividad.

Ahora bien, comunicarnos por medio de ondas no tiene nada de extraño. El cotidiano fenómeno del  habla consiste en perturbar el aire en nuestra garganta mediante nuestras cuerdas vocales para producir ondas sonoras. Al producir y emitir esas ondas, así como al recibirlas en nuestros oídos, está involucrado un  gasto energético. En el caso de las ondas electromagnéticas que utilizamos para transmitir información mediante aparatos electrónicos, ese gasto energético se ve reflejado en forma de calor. En las telecomunicaciones, las ondas electromagnéticas que transportan nuestra voz y la de nuestro interlocutor, alcanzan a  interactuar con nuestro cuerpo, por lo cual nuestros tejidos absorben energía. La energía absorbida por kilogramo de tejido humano se puede determinar de manera indirecta en experimentos y se registra con el nombre de ‘Specific Absorption Rate’, o en español ‘Tasa de absorción específica’, y se establece como límite en la norma alemana correspondiente el valor  de 0.6 W/kg. Esa es una energía lo suficientemente baja para considerarse segura, a la cual podemos estar expuestos sin ningún peligro todos los días. A modo de comparación podemos decir que recibimos más energía sobre nuestra piel con una caminata en un día soleado que al sostener una conversación telefónica.

Opinión

Dicho todo lo anterior, se puede concluir que el artículo es de contenido verídico, pero el encabezado es totalmente errado al introducir en el lector la idea de radioactividad, que ningún papel juega en las comunicaciones móviles. El artículo bien pudo haberse titulado “¿Cuánta energía te proporciona tu teléfono?” y comunicar una mejor idea. Es nuestro deber como científicos seguir refutando este tipo de artículos para que la prensa no piense que puede actuar sin escrúpulos cuando se trata de asuntos científicos.


Por Alvaro Díaz-Ruelas

Candidato a Doctor en Ciencias (Física)

Instituto de Física, UNAM

Especialista en Mecánica Estadística, ha realizado sus primeras investigaciones en el área de los fundamentos matemáticos de los sistemas complejos. Ha impartido algunos cursos como Electromagnetismo II y Tópicos de Mecánica Estadística en la Facultad de Ciencias y en el Instituto de Física (ambos en la UNAM) figurando como profesor adjunto y como titular.

Contacto twitter: @IvaroEkel

Referencias.
1 -
¿Cuáles son los celulares más radiactivos del mercado?
Universal diario, sección Tech bit, por redacción. 30 /08/2018

2- The Phones Emitting the Most Radiation 
Statista, sección Smartphones por  Martin Armstrong,   Aug 24, 2018

Modificado por última vez en Viernes, 21 Septiembre 2018 20:54

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