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¿Descubren que los murciélagos propagan un nuevo tipo de ébola que podría infectar a las personas?

Afirmación

Descubren que los murciélagos propagan un nuevo tipo de ébola que podría infectar a las personas.

Calificación:

Casi verdadero, pero el encabezado es sensacionalista  y produce confusiones.

Calif 02 Casi

¿Qué es cierto?

 

¿Qué es incorrecto?

 En el estudio publicado en Nature Microbiology,5 se describió un nuevo ebolavirus, llamado virus bombali, encontrado en un par de especies de murciélago que, además, tiene la capacidad de infectar cultivos de células humanas.   Usa un encabezado sensacionalista; expone e interpreta los datos desde una perspectiva errónea. En el estudio al que se hace referencia se confirma el potencial del virus de infectar células humanas. Sin embargo, aclara que se requieren análisis adicionales para conocer el potencial patógeno del virus, y que no se tiene registro de que los murciélagos propaguen el virus a humanos.

Por último, en un detalle a resaltar, Tracey Goldstein es la directora asociada del One Health Institute at the University of California y autora principal del estudio, pero en la nota difundida en medios electrónicos, ambos cargos se describen en masculino.

Fuente:
Noticia publicada por Notimex 1 el 5 de septiembre de 2018 y reproducida en medios como
eluniversal.com,2 oncenoticias.tv,3 reporteniveluno.mx,4 entre otros.  


Explicación


El virus del ébola tuvo sus dos primeros brotes en África durante el año de 1976, uno de ellos en la República Democrática del Congo, cerca del Río Ébola, de donde la enfermedad obtuvo el nombre6. Hasta antes de la publicación de Tracey Goldstein y sus colaboradores, se conocían cinco virus que causaban la enfermedad, agrupados en el género ebolavirus, que tienen una mortalidad promedio de 50%, aunque alcanza hasta el 90% 7 y son considerados por la OMS8 como agentes infecciosos del grupo de riesgo IV, el de más alta peligrosidad según la clasificación. Se han registrado cerca de 20 brotes, todos ellos en África; el último fue durante el verano de 2018 y ha ocasionado la pérdida de 33 vidas de entre los 43 enfermos reportados.9 Aunque han existido casos aislados en el mundo, la enfermedad se considera prevalente en su región origen geográfico, en la República del Congo.10

El virus se ha detectado en chimpancés, gorilas, antílopes y perros, entre otros, pero se hipotetiza que los huéspedes naturales de los ebolavirus son los murciélagos, en particular los megaquirópteros o murciélagos gigantes de la fruta, caracterizados por no tener ecolocalización y alcanzar más de un metro de longitud en algunas especies. Los posibles medios de transmisión son el consumo o manejo de animales infectados, así como contacto con excretas, saliva, órganos o sangre. Posteriormente, el virus se propaga de persona a persona por contacto directo.10

En el estudio encabezado por Tracey Goldstein se analizaron muestras rectales y orales de animales que pudieran tener contacto potencial con poblaciones humanas en Sierra Leona: roedores, gatos, perros y murciélagos. En cuatro individuos de este último grupo s se encontró el nuevo virus. Resalta el detalle de que los individuos son murciélagos insectívoros, del grupo de los microquirópteros, y no de los murciélagos gigantes, además de ser ejemplares de dos especies diferentes. Por otra parte, se comprobó que la cápside, la estructura proteica que recubre al virus, tiene la capacidad de adentrarse en células cultivadas, que es primer indicio de que puede generar una infección en humanos.

El contagio de enfermedades originarias de fauna silvestre se debe, en principio, al aumento del área que ocupan los asentamientos humanos en regiones rurales, además de la tala de vegetación nativa y el aumento del contacto con la fauna local.11

Por último, los autores indican que la relevancia del estudio es conocer el origen biológico de los virus que causan el ébola antes de que provoquen brotes infecciosos, así como los medios de transmisión entre especies animales, todo ello para generar medidas que impidan el contagio en humanos. Además, el estudio resalta la relevancia de respetar los sitios donde habitan los murciélagos, dado su papel ecológico, ya que alterar sus sitios de resguardo o matarlos incrementa la probabilidad de contagio.


Conclusión


La información científica respecto a las enfermedades emergentes es relevante para prevenir infecciones mortales en humanos. Sin embargo, el manejo adecuado de los datos por parte de los medios de comunicación es vital para evitar generar desinformación sobre los los hospederos, medios de infección y medidas de prevención.

por Juan Manuel Aquino / revisado por Samantha McDermoth



Referencias

1 http://www.notimex.gob.mx/ntxnotaLibre/590147/nueva-especie-de-%C3%A9bola-en-murci%C3%A9lagos-puede-infectar-a-las-personas

2 http://www.eluniversal.com.mx/ciencia-y-salud/salud/nueva-especie-de-ebola-en-murcielagos-podria-infectar-las-personas

3 https://m.oncenoticias.tv/nota/nueva-especie-de-ebola-en-murcielagos-puede-infectar-a-las-personas

4 https://reporteniveluno.mx/2018/09/05/murcielagos-propagan-ebola/

5 Nature Microbiology, The discovery of Bombali virus adds further support for bats as hosts of ebola viruses https://www.nature.com/articles/s41564-018-0227-2

6 Organización Mundial de la Salud, Preguntas frecuentes sobre la enfermedad por el virus del ébola http://www.who.int/csr/disease/ebola/faq-ebola/es/

7 Organización Mundial de la Salud, Enfermedad por el virus del ébola http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/ebola-virus-disease

8 Organización Mundial de la Salud (2005), Manual de bioseguridad en el laboratorio, 3ra edición, Ginebra

9 Organización Mundial de la Salud, Enfermedad por el virus del ébola - República Democrática del Congo http://www.who.int/csr/don/4-august-2018-ebola-drc/es/

10 Villagrán C., et al (2018) “La enfermedad por el virus del ébola (EVE): generalidades y la situación de la República Democrática de Congo”, Revista Científica de Investigación Actualizada del Mundo de las Ciencias, vol. 2, no 2, Guayaquil

11 Barra Martínez J.(2017) La epidemia del ébola en África Occidental: una visión desde la geografía de la salud, Espacio, tiempo y Forma, Serie Geografía, pp 45-77, Madrid

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Modificado por última vez en Sábado, 20 Octubre 2018 16:24

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