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La Dra Hooker y su estudio sobre la homosexualidad masculina

"The adjustment of the male overt homosexual,"  in: Journal of Projective Techniques, vol. 21 (1957)

“La adaptación del varón abiertamente homosexual” es el título un viejo estudio publicado en 1957 y puede que no suene muy interesante, sin embargo fue la semilla que inició uno de los grandes cambios sociales del siglo XX. Curiosamente casi nadie se acuerda de él y creo que vale la pena conocer algo sobre la Dra Hooker y su estudio.

La Dra Evelyn Hooker.

Nació en 1907 en un pequeño pueblo de Nebraska, la sexta de una familia de nueve hijos y según recuerda siempre vivió en medio de estigmas sociales, y muy cerca de grupos marginados, entre ellos, homosexuales. Se las arregló para estudiar y logró su licenciatura y maestría en la universidad de Colorado. De ahi queria solicitar un doctorado en Yale, pero la universidad de Colorado se rehusó a recomendar a una mujer. Finalmente logró entrar a la Universidad Johns Hopkins donde logró su doctorado.

Posteriormente fue a trabajar a Berlín donde presenció el inicio de la Alemania Nazi, mientras vivía con una familia judía. Después de regresar a EU se enteró de que la familia que la había alojado, había muerto en los campos de concentración.

Tiempo despues una beca la llevó a pasar un tiempo en la Unión Soviética, A pesar de que nunca simpatizo con el régimen soviético, el viaje la marcó como “posible comunista”, por lo que perdió el puesto que había logrado en el “Whittier College”.  Finalmente logró el cargo de investigador asociado en la “UCLA Extension division”. Tomando como referencia sus experiencias con la marginación comenzó a estudiar uno se esos grupos, los varones homosexuales.


Tiempo después solicitó una beca al NIMH, el tema causó extrañeza al jefe de la sección de becas, John Eberhart, quien además le advirtió que dado el clima del MaCartismo, si obtenía la beca eso la colocaría como sospechosa ante las autoridades, pero finalmente se le dio la beca e inició su estudio.

El estudio

A través de sus investigaciones, la  doctora Evelyn Hooker había notado que prácticamente todos los estudios clínicos sobre varones homosexuales provenían de fuentes como: Manicomios, hospitales psiquiátricos, homosexuales amanerados en tratamiento en prisiones y pacientes en tratamiento psiquiátrico, etc. por lo que se le ocurrió  que tal vez los síntomas que estaban reportando no fueran causados por la homosexualidad en sí, sino por sus situaciones especiales

Para determinar cuáles síntomas si eran debidos a la homosexualidad y no a ese tipo de situaciones necesitaba comparar dos poblaciones similares,  es decir compararlo un grupo de heterosexuales y contra otro grupo de homosexuales, que estuvieran bien ajustados a la sociedad… este último ya de por si era revolucionaria, una de la razones de haber logrado esa beca fue su insistencia de que conocía ese tipo de homosexuales.

De esta manera, la Dra Hooker esperaba poder  identificar los verdaderos síntomas clínicos asociados a la homosexualidad.

El estudio es relativamente sencillo pero en sus alcances fue revolucionario.

Todo estudio, especialmente en áreas como la psicología, puede estar sujeto a sesgos de confirmación por parte de los investigadores, para evitarlos se ha desarrollado lo que se conoce como “protocolo doble ciego”

Para ello busco tener dos grupos de personas, homologados en cuanto a adaptación social, nivel educativo y estatus socioeconómicos. A los participantes se les asignó una identificación y se registró su orientación sexual.  Los grupos fueron mezclados y se les dio una clave.

A todos  se les hizo pasar por una serie de prueba psicológicas, identificándose solo con la clave y sin que nadie supiera su orientación sexual. Posteriormente  los resultados de las pruebas fueron guardados en sobres con claves, para dárselos a especialistas para que deberian hacer el diagnóstico. Este sería anotado y al final se abrirán los sobres y se compararian los resultados.

El resultado tomó a todos por sorpresa. NINGUNO de los especialistas pudo determinar quien era homosexual y quien era heterosexual, más allá del puro azar.!!!

Los expertos aseguraron que había algún error y se repite la última parte de la prueba, con el mismo resultado, es decir no podían detectar ningún síntoma clínico (basado en las pruebas que usaron)  asociado a la homosexualidad, y eso implicaría que no se le podía considerar como enfermedad.

El resultado fue tan inesperado que la Dr Hooker dudó en publicar su artículo, y pensó que debería conseguir más datos para verificar su experimento, pero al editor de la revista le pareció tan importante el resultado  que la convenció de publicar, añadiendo esta sorprendente nota:

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Nota del Editor. Es un evento poco común en estos dias de publicacion compulsiva el descubrir un autor que ha trabajado de manera diligente y con gran detalles y aun así duda en publicar sus bien sustanciados hallazgos hasta que la prueba sea virtualmente incontrovertible. Un estudio como el de la Dra Hooker reta muchas convicciones emocionales y muy difundidas.  En vista de la importancia de sus descubrimientos le parece deseable a los editores que se haga público, incluso en su forma preliminar. Si algo de lo que cautelosamente presenta la Dra Hooker parece ser prematuro o documentado de forma incompleta, la culpa debe recaer en los editores quienes han ejercido considerable presión para que ella publique ahora.- BRF

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En pocas palabras, el trabajo de la Dra Hooker fue el primero en refutar empíricamente la suposición de que los varones homosexuales eran necesariamente unos  enfermos e inadaptados.

Por supuesto, el artículo cayó como una bomba, pues refutaba todo lo que se asumía sobre la homosexualidad masculina. Fue criticado duramente, sin encontrarle ninguna falla al procedimiento. Posteriormente el estudio fue repetido con poblaciones más grandes y con pruebas psicológicas distintas. El estudio original fue realizado con técnicas proyectivas que en la actualidad ya casi no se usan.

A ese estudio se añadieron otros estudios sobre el mismo tema, ademas de mas investigaciones en otras áreas. Gracias a su resultado se cuestionaron muchas suposiciones sobre la homosexualidad masculina y eso dio por resultado mucha investigación sobre el tema.

¿El resultado?

Ante la evidencia acumulada  a lo largo de los años, finalmente  en 1973 la homosexualidad fue eliminada del catálogo de enfermedades mentales por la American Psychiatric Association por decisión unánime y posteriormente se presentó ante el pleno de la asamblea anual de la APA, con considerable escándalo, pero aun así se corroboró la decisión. Ese día hubo grandes manifestaciones por parte de grupos gay.

En 1975 la American Psychological Association  apoyó esa decisión y poco a poco todas las organizaciones psicológicas, psiquiátricas e incluso psicoanalíticas hicieron lo mismo. Incluso la OMS haría lo mismo.

Es así como la homosexualidad dejó de ser considerada como una enfermedad... al menos, por la gran mayoría de los profesionales de la salud. Actualmente son los  grupos religiosos los que se resisten a aceptarlo e inventan la existencia de un "lobby" homosexual que tiene amenazados o comprados a todos los científicos del mundo…

Aqui esta el link el artículo original, es una lectura interesante.

 

Hooker, E. (1957). The adjustment of the male overt homosexual. [online] Well.com. Available at: http://www.well.com/~aquarius/hooker.htm   [Accessed 18 Aug. 2018].

Lecturas recomendadas

Drescher, J. (2015, December). Out of DSM: Depathologizing Homosexuality. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4695779/

 

  1. (2003, May 28). Being Gay Is Just as Healthy as Being Straight. Retrieved August 18, 2018, from http://www.apa.org/research/action/gay.aspx

 

Milar, K. S. (2011, February 12). The myth buster. Retrieved August 18, 2018, from http://www.apa.org/monitor/2011/02/myth-buster.aspx

Modificado por última vez en Martes, 18 Septiembre 2018 00:19

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