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El cáncer: Un viejo enemigo que apenas comenzamos a comprender

por Georgina Hernández Montes RAI-UNAM

Articulo original de acmor.org.mx, reproducido con  permiso.


La Dra. Georgina Hernández Montes es Química Farmacobióloga egresada de la Facultad de Química de la UNAM. Actualmente es parte de la Red de Apoyo a la Investigación (RAI) de la UNAM y se ha especializado en el área de bioinformática.

Esta publicación fue revisada por el comité editorial de la Academia de Ciencias de Morelos.

Muchas personas tienen la idea de que el cáncer en una enfermedad reciente y que cada vez es más frecuente en la población. Sin embargo, gracias a los trabajos antropológicos en la necrópolis de Qubbet el-Hawa en Egipto, hoy sabemos que momias que datan de hace 4,000 años presentan evidencias de haber padecido cáncer de mamá y mieloma. En cuanto a la frecuencia, es difícil saberlo debido a que no es fácil contar con registros médicos o evidencias sobre todo de las civilizaciones mas tempranas y mucho menos del hombre primitivo.

Si bien la primera descripción médica del cáncer se encontró en un texto egipcio escrito en 2500 a.C, no fue sino hasta 400 a.C en la época de Hipócrates donde aparece por primera en la literatura médica una palabra para designar la enfermedad: karkinos que significa cangrejo en griego. Los médicos de la época consideraban que el tumor rodeado de los vasos sanguíneos inflamados parecía un cangrejo enterrado en la arena con las patas extendidas en círculo.

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