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Alergias: tratamiento y diagnósticos cuestionables

 Articulo original en ingles por  el Dr Stephen Barrett

Muchos practicantes cuestionables afirman que las alergias alimentarias pueden ser responsables de prácticamente cualquier síntoma que una persona pueda tener. Para apoyar esta afirmación, que es falsa, administran varias pruebas destinadas a identificar los alimentos culpables. Las afirmaciones de este tipo pueden parecer creíbles porque aproximadamente el 25% de las personas piensan que son alérgicas a algún alimento. Sin embargo, los estudios científicos han encontrado que sólo alrededor del 6% de los niños y el 1-2% de los adultos realmente tienen alergia a algún alimento, y la mayoría de esas personas son alérgicas a menos de cuatro alimentos [1].

Pruebas citotóxicas

La prueba más notoria fue la citotóxica, promovida a principios de la década de 1980 a través de clínicas, laboratorios, consultores de nutrición, quiroprácticos y médicos. Sus defensores afirmaron que podría determinar la sensibilidad a los alimentos, a los que culparon por el asma, artritis, estreñimiento, diarrea, hipertensión, obesidad, trastornos estomacales y muchas otras afecciones. Sin embargo, los estudios controlados nunca demostraron fiabilidad, y algunos estudios encontraron que es muy poco confiable [2-5]. Por ejemplo, un estudio encontró que los leucocitos de pacientes alérgicos no reaccionaron de manera diferente cuando se los expuso a sustancias que se sabe producen síntomas, comparado a cuando estuvieron expuestos a sustancias a las que los pacientes no eran sensibles [6]. Las regulaciones del gobierno [7-10] y la publicidad desfavorable casi han expulsado a las pruebas citotóxicas del mercado de la salud. Pero algunos practicantes todavía las realizan y muchos usan pruebas similares de "sensibilidad alimenticia".

Prueba de ELISA / ACT

Otra prueba que alega que localiza "alergias ocultas" es el ELISA / ACT, desarrollado por Russell Jaffe, MD, Ph.D., y realizado por Serammune Physicians Lab (SPL), de Reston, Virginia, que dirige Jaffe. De acuerdo con un folleto de SPL:

“Cuando pensamos en alergias, inmediatamente pensamos en una alergia cuyos síntomas ocurren minutos después de ingerir un alimento o producto químico. Los síntomas incluyen urticaria y picazón [...]”

“Las alergias "ocultas" o "demoradas" son más difíciles de identificar porque la aparición de los síntomas se retrasa de 2 horas a 5 días y los síntomas van desde dolor físico hasta fatiga inexplicable. Las estimaciones científicas son que hasta el 60% de todas las enfermedades se debe a alergias ocultas “[11].

El folleto indica que cualquiera de los siguientes síntomas puede indicar la presencia de alergias ocultas: dolores de cabeza crónicos, migrañas, dificultad para dormir, mareo, secreción o congestión nasal, goteo nasal, zumbidos en los oídos, dolores de oído, visión borrosa, ritmo cardíaco irregular o acelerado, asma , náuseas y vómitos, estreñimiento, diarrea, síndrome del intestino irritable, urticaria, erupciones cutáneas (soriasis, eccema), dolores musculares, dolor en las articulaciones, artritis, tensión nerviosa, fatiga, depresión, embotamiento mental y dificultad para realizar su trabajo.

El ELISA / ACT se realiza cultivando los linfocitos del paciente y viendo cómo reaccionan a hasta 300 alimentos, minerales, conservadores y otras sustancias ambientales. Una vez que se completa la prueba, el médico (por lo general, un quiropráctico) recomienda modificaciones y suplementos dietéticos. SPL mantiene una lista de referencias de profesionales que realizan la prueba y proveedores que pueden proporcionar "combinaciones especiales de los suplementos sugeridos para reducir el número de 'píldoras' que debe tomar". En 1994, el perfil completo (300 elementos) más la interpretación costaban $695.

Aunque la prueba ELISA / ACT puede evaluar los niveles de ciertas respuestas inmunes, estas no están necesariamente relacionadas con la alergia y no tienen nada que ver con la necesidad de suplementos de una persona. Además, muchos de los síntomas enumerados en el folleto de SPL no están relacionados con alergias y no se tratan de manera adecuada con suplementos. [Nota: Esta prueba no debe confundirse con la prueba ELISA, que es una prueba estándar para ciertas enfermedades infecciosas.]

Otras pruebas cuestionables

Además de las pruebas citotóxicas y ELISA / ACT, los siguientes procedimientos no son válidos para controlar las alergias alimentarias:

  • Las pruebas ALCAT, que se dice miden cómo las células sanguíneas reaccionan a los alimentos "en condiciones diseñadas para imitar lo que sucede cuando los alimentos se consumen en la vida real". [12]
  • Las pruebas de NuTron, que supuestamente miden la "reactividad" de los glóbulos blancos a los alimentos y otras sustancias, se utilizan para diseñar una dieta que elimine los alimentos que causan la "activación" de los glóbulos blancos. Los defensores afirman que la dieta puede mejorar el sobrepeso y muchas otras condiciones "causadas por la liberación de productos químicos inflamatorios de los glóbulos blancos activados".
  • El programa LEAP, en el que se utiliza la prueba de liberación del mediador (MRT) para identificar "alergias retardadas a los alimentos" y el tratamiento implica la manipulación de la dieta y posiblemente suplementos y / o hierbas.
  • Pruebas provocativas, en las que las sustancias se inyectan debajo de la piel en dosis crecientes hasta que se reportan síntomas.
  • Pruebas sublinguales, en las que los alimentos sospechosos se colocan debajo de la lengua.
  • Neutralización, en la que se administran dosis cada vez más pequeñas de sustancias hasta que el paciente ya no reaccione.
  • Complejo inmune de otros alimentos y pruebas de IgG, que evalúan las reacciones inmunes que son comunes pero no necesariamente relacionadas con la alergia
  • Desensibilización, en la cual se inyectan dosis progresivamente mayores de un alimento. Si bien la desensibilización puede funcionar para la fiebre del heno y otras alergias relacionadas con sustancias inhaladas, no tiene valor para los alimentos y puede ser peligrosa.
  • Kinesiología aplicada, en la que se prueba la fuerza del brazo del paciente después de colocar las sustancias de prueba en la boca o la mano del paciente.
  • La técnica de eliminación de alergias de Nambudripad (NAET), basada en la noción de que las alergias son causadas por "bloqueo de energía" que puede diagnosticarse con pruebas musculares y curarse permanentemente con acupresión y / o tratamientos de acupuntura.
  • Prueba cutánea electrodermal, en la que se utiliza un galvanómetro computarizado para detectar supuestos "desequilibrios energéticos". En 1999, la Autoridad de Normas de Publicidad Británica revisó un folleto que alegaba que un dispositivo de Terapia de Bio Resonancia podría ayudar a las personas que sufren de dolores de cabeza, sobrepeso, cansancio, hinchazón, síndrome del intestino irritable, erupciones cutáneas, artritis y tensión premenstrual. En mayo de 1999, después de revisar un manual y otra información sobre el dispositivo, la Autoridad concluyó que las afirmaciones no estaban fundamentadas [13].
  • La Terapia Neurológica de Reducción del Estrés (NRST) pretende usar un dispositivo BAX 3000 para evaluar y tratar alergias y muchas otras condiciones con una "técnica de relajación de luz y sonido" que supuestamente identifica sustancias problemáticas y condiciona el cuerpo para no reaccionar negativamente a ellas.

Pruebas adecuadas

La forma correcta de evaluar una alergia alimentaria o intolerancia sospechosa es comenzar con un registro cuidadoso de la ingesta de alimentos y los síntomas durante un período de varias semanas. Los síntomas como los labios o los ojos hinchados, urticaria o erupción cutánea pueden estar relacionados con la alergia, especialmente si se presentan en unos minutos (hasta dos horas) después de comer. La diarrea puede estar relacionada con una intolerancia alimentaria. Es poco probable que los síntomas vagos tales como mareos, debilidad o fatiga estén relacionados con los alimentos. El procedimiento de toma de antecedentes debe tener en cuenta los alimentos sospechosos, las cantidades consumidas, el período de tiempo entre la ingestión y los síntomas, si hay un patrón constante de síntomas después de que se consume el alimento, y varios otros factores. Aunque casi cualquier alimento puede causar una reacción alérgica, algunos alimentos representan aproximadamente el 90% de las reacciones. Entre los adultos, estos alimentos son cacahuate, nueces, pescado y mariscos. Entre los niños, son el huevo, la leche, los cacahuates, la soya y el trigo [14].

Si se presentan síntomas significativos, el siguiente paso debe ser ver si evitar alimentos sospechosos durante varias semanas evita que se repitan posibles síntomas relacionados con la alergia. Si es así, los alimentos sospechosos podrían reintroducirse uno a la vez para ver si los síntomas pueden reproducirse. Sin embargo, si los síntomas incluyen urticaria, vómitos, inflamación de garganta, sibilancias (ruidos respiratorios) u otra dificultad para respirar, la autoevaluación continua podría ser peligrosa, por lo que se debe consultar a un alergólogo.

La evaluación médica adecuada, realizada mejor por un alergólogo, incluirá una revisión cuidadosa de su historial y pruebas cutáneas con extractos de alimentos (utilizando una técnica de pinchazo o punción) para ver si un mecanismo alérgico está involucrado en sus síntomas. En los casos donde las pruebas cutáneas pueden ser peligrosas, puede ser apropiada una prueba de sensibilidad a la alergia radioactiva (RAST). El RAST es una prueba de laboratorio en la cual se mezcla una muestra de la sangre del paciente con varios extractos de alimentos para ver si hay anticuerpos a las proteínas de los alimentos en la sangre. No es tan confiable como las pruebas cutáneas y es más costoso. Un pinchazo negativo o prueba RAST indica una baja probabilidad de alergia a la sustancia de prueba. Las pruebas positivas, sin embargo, tienen mucho menos valor predictivo [1].

La única manera segura de diagnosticar una alergia a un alimento sospechoso, colorante alimentario u otro aditivo es la prueba de provocación, en la que el paciente ingiere el alimento sospechoso o un placebo [14]. Esto puede ser apropiado si la historia del paciente sugiere alergia a un alimento pero las pruebas de piel o RAST son negativas. Debido a que pueden ocurrir reacciones peligrosas, las pruebas de provocación deben realizarse en un hospital u oficina que esté especialmente equipada para ese propósito.

 

Para información adicional (Estados Unidos)

Referencias

  1. Sicherer SH. Manifestaciones de la alergia a los alimentos: evaluación y manejo. American Family Physician 59: 415 - 424, 1999.
  2. Academia Americana de Alergia: Declaraciones de posición : técnicas polémicas . Journal of Allergy and Clinical Immunology 67: 333 - 338, 1980. Reafirmado en 1984.
  3. Chambers VV y otros. Un estudio de las reacciones de leucocitos polimorfonucleares humanos a diversos antígenos. Journal of Allergy 29: 93-102, 1958.
  4. Lieberman P y otros. Estudio controlado de la prueba alimentaria citotóxica. JAMA 231: 728, 1974.
  5. Benson TE, Arkins JA. Pruebas citotóxicas para la alergia a los alimentos: evaluaciones de reproducibilidad y correlación. Journal of Allergy and Clinical Immunology 58: 471 - 476, 1976.
  6. Lehman CW. La prueba de alergia a los alimentos leukocytic: un estudio de su fiabilidad y reproducibilidad. Efecto de la dieta y la comida sublingual cae en esta prueba. Un estudio doble ciego de pruebas alimentarias provocadoras sublinguales: un estudio de su eficacia. Annals of Allergy 45: 150-158, 1980.
  7. Hecht A: El laboratorio advierte vaca: No bebas tu leche . FDA Consumer 19 (6): 31 - 32, 1985.
  8. Bartola J: prueba citotóxica para alergias prohibidas en el estado. Pennsylvania Medicine 88:30, octubre de 1985.
  9. Aviso propuesto: programa de Medicare; Exclusión de la cobertura de Medicare de ciertas pruebas y tratamientos de alergia a los alimentos. Federal Register 48 (162): 37716-37718, 1983.
  10. Pruebas citotóxicas para enfermedades alérgicas. Guía de política de cumplimiento de la FDA 7124.27 , 19 de marzo de 1985, revisada en marzo de 1995.
  11. ¿Tienes alergias ocultas? ELISA / ACT puede ayudarte. Folleto sin fecha distribuido en 1993 por Serammune Physicians Lab.
  12. La prueba ALCAT: Una simple prueba de sangre para alimentos y sensibilidades químicas (folleto). Hollywood, FL: AMTL Corporation, 1995.
  13. Organización Británica de Normas Publicitarias. Adjudication: Allergy Testing Service , mayo de 1999.
  14. Sampson HA. Alergia a los alimentos JAMA 278: 1888-1894, 1997.

Este artículo fue revisado el 31 de mayo de 2011.

traducción al español por Jorge Juarez y Samantha McDermott


Revisión en español por Israel Rodríguez

Modificado por última vez en Domingo, 17 Marzo 2019 22:33

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