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Aromaterapia: Generando dólares con aromas

La aromaterapia, a veces llamada terapia de aromas, es descrita por sus defensores como "el uso terapéutico de los aceites esenciales de las plantas". La palabra "esencial" no se refiere al valor nutricional, sino, a los componentes volátiles y aromáticos que son la "esencia" de la planta. Se dice que los aceites esenciales son sustancias altamente concentradas extraídas de las flores, hojas, tallos, frutas y raíces, y también se destilan de resinas. Se alega que contienen hormonas, vitaminas, antibióticos y antisépticos y que representan la "fuerza vital", el "espíritu" o "alma" de la planta [1].

Los aceites se administran en pequeñas cantidades mediante inhalación, masajes u otras aplicaciones en la piel. Ocasionalmente, un producto es ingerido. Los productos incluyen difusores, lámparas, cerámica, velas, colgantes, pendientes, champús, cremas para la piel, lociones y sales de baño y geles de ducha. Health Foods Business estimó que el total de productos de aromaterapia vendidos a través de tiendas de alimentos saludables fue de aproximadamente $ 59 millones en 1995 y $ 105 millones en 1996 (nota del editor: para el 2024 se espera que supere los 2,181 millones de dolares a nivel mundial). 

Los olores pueden ser agradables y pueden mejorar los esfuerzos de las personas para relajarse. Sin embargo, no hay evidencia de que los productos de la aromaterapia proporcionen beneficios para la salud como afirman sus defensores.

Afirmaciones dudosas

Aroma Vera, Inc., de Los Ángeles, ha afirmado falsamente que "los aceites esenciales tienen el poder de purificar el aire que respiramos mientras relajan, estimulan, calman o agudizan nuestros sentidos. . un maravilloso antídoto para la contaminación del aire y el desequilibrio ‘aromático’ de la vida moderna." También afirma que la inhalación de los olores "equilibra el fondo biológico" , "revitaliza las células" y produce un "fuerte efecto energizante en el sistema nervioso simpático." Otras afirmaciones en los folletos de la empresa incluyen:

Nombre del producto

Características / Beneficios esperados

Calmante

Deja una ligera sensación de euforia: perfecta para relajarse después de un día estresante

Despeja la mente

Refresca y agudiza la mente, haciéndola más alerta.

Drenador / Desintoxicación

Promueve la eliminación de toxinas, ayuda a tonificar y reafirmar el cuerpo.

Meditación

Facilita la relajación profunda.

Poder mental

Diseñado para mantener el poder intelectual y la atención

Purificador

Ideal para eliminar de la atmósfera, el humo y olores pesados

Respiración

Ayuda a abrir los pulmones y limpiar la respiración.

Sagrado

Ayuda a abrir centros de mayor energía.

Adelgazamiento / Circulación

Promueve la circulación y favorece la eliminación de líquidos en exceso.


Joint Adventure, de Rogers, Arkansas, afirma que los aceites esenciales se pueden usar para "muchos propósitos diferentes, desde el pie de atleta hasta la iluminación y casi todos los puntos entre ellos. "Los productos en su catálogo de 1997 incluyen Love Potion (Poción del amor), Germ Immune (Inmunogérmen) y Smoker's Remedy (Remdios para fumadores) . Se afirma que su Tropical Sun (Sol tropical) "Aumenta la circulación y calienta tu cuerpo ... ayuda a combatir las infecciones mientras fortalece el sistema inmunológico".

Otra compañía promociona la promesa de la aromaterapia como "una alternativa para el estado de ánimo, como el biofeedback vinculado a la relajación, la liberación de estrés, la concentración y la meditación." Otro más describe los aceites como "una alternativa a las drogas sintéticas para sentirse bien." Un practicante ha afirmado que la técnica "trata el sistema nervioso y los campos de energía del cuerpo. Alivia, limpia y tonifica el cuerpo." El Libro completo de aceites esenciales y aromaterapia, por Valerie Ann Worwood, afirma que hay unos 300 aceites esenciales y que constituyen un sistema médico extremadamente eficaz. El sitio web de Beyon Aromatherapy (Más allá de la aromaterapia) ha declarado (supuestamente se cita a Hipócrates) "Existe un remedio para cada enfermedad que se encuentra en la naturaleza". Su catálogo en línea incluye descripciones de "usos curativos antiguos", correspondencia astrológica y características de la medicina china de más de 80 aceites esenciales.

Lampberger Singapore Network dice que sus productos pueden proporcionar "dulce infancia", "romance de verano", "afrodisíaco, mejorar la memoria y pueden aliviar el asma, la bronquitis, la gripe, el insomnio, el dolor de cabeza, la agitación, la presión arterial elevada,

Aromatherapy for Common Ailments (La aromaterapia para dolencias comunes), por Shirley Price, recoge y expone qué aceites se deben usar para más de 40 problemas, entre ellos, depresión, problemas de impulso sexual, bronquitis, pie de atleta, presión arterial alta, cistitis y piojos. Su tabla identifica de tres a nueve aceites "que posiblemente ayuden" a cada problema. Ella asegura:

Con la autoayuda de la aromaterapia, utilizará los aceites recomendados para una enfermedad particular o un tratamiento preventivo, pero no debería tardar mucho en descubrir cuál de ellos funciona mejor para usted individualmente, especialmente porque le puede gustar el aroma de un aceite que podría indicar que lo ayudará.

The Aromatherapy Workbook (El libro de ejercicios de aromaterapia) muestra más de cien aplicaciones terapéuticas. El autor Marcel Lavabre sostiene:

Aunque puede aliviar los síntomas, la aromaterapia apunta principalmente a curar las causas de la enfermedad. La principal acción terapéutica de los aceites esenciales consiste en fortalecer los órganos y sus funciones, y actuar sobre los mecanismos de defensa del cuerpo. No hacen el trabajo por el cuerpo; Ayudan al cuerpo a hacer su propio trabajo y por lo tanto no debilitan el organismo. Su acción se ve reforzada por todas las terapias naturales que tienen como objetivo restaurar la vitalidad del individuo.

"Certificación" dudosa

La Alianza Americana de Aromaterapia, una asociación comercial, publica un Diario trimestral de Aromaterapia para mantener a los lectores informados de investigaciones pertinentes, libros y noticias. La American Aromatherapy Association (Asociación Americana de Aromaterapia) ofrece una "certificación" basada en la asistencia a dos fines de semana de 3 días más la presentación de una tesis que incluye estudios de casos. El curso incluye temas como los métodos internos de tratamiento, los aceites esenciales para la curación, el tratamiento de problemas de salud comunes y cómo promocionarse así mismo . La Asociación Internacional de Aromaterapeutas ha "acreditado" un curso por correspondencia de once meses con seis seminarios y dos exámenes finales. La finalización del programa lleva a la "certificación" como "Practicante Aromaterapeuta". Seminarios de aromaterapia, la división educativa de Aroma Vera, ofrece "certificación de 5 días" y otros cursos y afirma tener más de 3,500 graduados. La National Association for Holistic Aromatherapy (Asociación Nacional de Aromaterapia Holística) patrocina conferencias y publica Scentsitivity Quarterly .

Regulación insuficiente

La FDA regula los perfumes como cosméticos, que define como "artículos para ser introducidos o aplicados de otra manera al cuerpo para limpiar, embellecer, promover el atractivo o alterar la apariencia". Una afirmación general de que el aroma de un perfume es bueno o beneficioso, es una afirmación cosmética que no requiere la aprobación de la FDA. En 1986, la agencia advirtió que comercializar un aroma con una afirmación preventiva o terapéutica haría que el producto fuera un medicamento sujeto a una acción reguladora. Aunque varios fabricantes lo han hecho, la FDA no los ha detenido.

Una acción privada puede tener más impacto. Bajo la ley de California , cualquier persona u organización puede demandar para detener las actividades fraudulentas de cualquier persona o compañía localizada en California o que afecte a los consumidores del estado. Estas demandas son interesantes porque si el acusado no puede persuadir a un juez de que sus afirmaciones son verdaderas, el juez puede prohibirlos e imponer altas penas. En 1997, un abogado de Los Ángeles , Morsé Mehrban, acusó a Lafabre y Aroma Vera de haber violado el Código de Negocios y Profesiones de California al anunciar que sus productos podían mejorar la salud y el bienestar, relajar el cuerpo, relajar la mente,mejorar el estado de ánimo, purificar el aire, son antídotos contra la contaminación del aire, alivian la fatiga, tonifican el cuerpo, nutren la piel, promueven la circulación, alivian los calambres femeninos y realizan otras 50 cosas [2]. El Consejo Nacional contra el Fraude de Salud sirvió como demandante, y yo serví como testigo experto en el caso. En septiembre de 2000, el caso se resolvió fuera de la corte con un pago de $ 5,700 a Mehrban y una estipulación aprobada por el tribunal [3] y una orden que prohibía a los acusados ​​presentar 57 de las afirmaciones en publicidad dentro de California [4].

Referencias

  1. Berwick A. Holistic Aromatherapy: Balance the Body and Soul with Essential Oils. St. Paul, MN: Llewellyn Publications, 1994.
  2. Barrett S. Aromatherapy company sued for false advertising. Quackwatch, Sept 25, 2000.
  3. Stipulation for Judgment. National Council Against Health Fraud, Inc., v. Aroma Vera, Inc., et al. Superior Court No. BC183903. September 24, 2000.
  4. Horowitz DA. Judgment (pursuant to stipulation). National Council Against Health Fraud, Inc., v. Aroma Vera, Inc., et al. Superior Court No. BC183903. October 11, 2000.

Por Dr. Stephen Barrett  revisado en Agosto 22, 2001. , publicado originalmente en Quackwatch;
Aromatherapy: Making Dollars out of Scents

Con autorización de Quackwatch

Modificado por última vez en Viernes, 19 Abril 2019 04:19

Información adicional

  • Traducción: Daniel Hurtado
  • Edición / Revisión: Liliana Ruvalcaba

Stephen Barrett

Stephen Barrett, M.D., es un psiquiatra retirado que vive cerca de Chapel Hill, Carolina del Norte, ha alcanzado renombre nacional como autor, editor y defensor de los consumidores. Además de dirigir Quackwatch, es miembro del Comité de investigación escéptica.
En 1984, recibió el Premio Especial a la Citación del Comisionado de la FDA por el Servicio Público en la lucha contra la charlatanería de nutrición. En 1986, fue galardonado con la membresía honoraria en la American Dietetic Association. Desde 1987 hasta 1989, enseñó educación para la salud en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Él figura en Marquis Who's Who in America y recibió el Premio por Servicio Distinguido a la Educación para la Salud 2001 de la Asociación Americana para la Educación para la Salud. También es miembro de la junta de Prescription Justice, un grupo sin fines de lucro que trabaja para bajar los precios de los medicamentos. Su biblioteca de investigación alberga más de 5,000 libros y 100,000 documentos y grabaciones recopiladas durante un período de 50 años.

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