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Charlatanería Gastrointestinal

Artículo original en ingles por Stephen Barrett, MD

La importancia de la "regularidad" para la salud en general ha sido sobrevalorada durante miles de años. Los antiguos egipcios asociaban las heces con la descomposición y usaban enemas y laxantes generosamente. En tiempos más recientes, esta preocupación ha sido plasmada en el concepto de "autointoxicación" y ha sido promovida mediante advertencias contra la "irregularidad". [1]

La teoría de la "autointoxicación" establece que el estancamiento del intestino grueso (colon) produce toxinas que se absorben y envenenan el cuerpo. Algunos defensores de esta idea describen el intestino grueso como un "sistema de alcantarillado" que se convierte en un "sumidero" si se descuida. Otros defensores afirman que el estreñimiento provoca la acumulación de heces endurecidas durante meses (o incluso años) en las paredes del intestino grueso y evita su absorción o eliminación adecuada. Esto, dicen, hace que los alimentos permanezcan sin digerir y los desechos de la sangre sean reabsorbidos por el cuerpo [2].

Articulo original en ingles por Stephen Barrett, Doctor en Medicina

La reflexología, también llamada terapia de zona, se basa en la idea de que cada parte del cuerpo está representada en las manos y los pies y que presionar áreas específicas en las manos o los pies puede tener efectos terapéuticos en otras partes del cuerpo. La mayoría de sus defensores afirman:

  • El cuerpo está dividido en 10 zonas longitudinales, cinco en cada lado del cuerpo.
  • Cada órgano o parte del cuerpo está representado en las manos y los pies.
  • Un médico puede diagnosticar anormalidades al sentir las manos o los pies.
  • Masajear o presionar cada área puede estimular el flujo de energía, sangre, nutrientes e impulsos nerviosos a la zona corporal correspondiente, aliviando as ílas dolencias en esa zona.

Homeopatía: la falsedad suprema

Artículo original en ingles por Stephen Barrett, Doctor en Medicina


Los "remedios" homeopáticos disfrutan de un estatus único en el mercado de la salud: son la única categoría de pseudomedicina legalmente comercializable como medicamento [en Estados Unidos]. Esta situación es el resultado de dos circunstancias. Primero, la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de 1938, que fue aprobada en el Congreso por un médico homeópata que era senador, reconoce como medicamentos todas las sustancias incluidas en la
Farmacopea homeopática de los Estados Unidos. En segundo lugar, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no ha sometido a los productos homeopáticos a los mismos estándares que otros medicamentos. Hoy en día se comercializan en tiendas de naturistas, farmacias, consultorios, distribuidores multinivel, por correo y en internet.

La remisión espontánea y el efecto placebo

Artículo original en inglés por Stephen Barrett, Doctor en Medicina
Traducido por Brisa Arenas Gómez y Eduardo Fócil Némiga

Cuando alguien se siente mejor después de usar un producto o luego de realizarse algún procedimiento es natural darle el crédito a estos de la mejoría sin importar qué efecto tuvo realmente. Sin embargo, esto no es prudente. La mayoría de las enfermedades se autolimita e incluso las condiciones incurables pueden variar diariamente lo suficiente como para permitir que los métodos de los charlatanes tengan una gran cantidad de seguidores. Tomar medidas respecto a un padecimiento que se tiene produce habitualmente un alivio temporal de los síntomas, es decir, se produce un efecto placebo. Además, muchos productos y servicios dan efectos físicos o psicológicos que los usuarios malinterpretan como evidencia de que su problema se está curando.

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Medicina Basada en la Ciencia
es una publicación que se dedica a evaluar los tratamientos médicos y los productos de interés para el público desde un punto de vista científico,

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