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Esquemas de "desintoxicación" y estafas

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Esquemas de "desintoxicación" y estafas

Articulo originan el ingles por Stephen Barrett, Médico

Muchos charlatanes y vendedores de productos milagro dicen que las toxinas se acumulan y por lo tanto se necesita una "desintoxicación". El método elegido depende de lo que quieran vender y, si tienen una licencia, el alcance de la misma. Los naturópatas, por ejemplo, son propensos a afirmar que:

Las toxinas dañan el cuerpo de forma insidiosa y acumulativa. Una vez que el sistema de desintoxicación se sobrecarga, se acumulan los metabolitos tóxicos y la sensibilidad a otros productos químicos ( algunos de los cuales normalmente no son tóxicos) aumenta progresivamente. La acumulación de estas toxinas puede causar estragos en los procesos metabólicos normales [1].

Algunos defensores de la desintoxicación afirman que el tránsito intestinal lento ocasiona que se pudra el contenido del intestino mismo, absorbiendo así toxinas que producen un envenenamiento crónico del cuerpo. Esta teoría de la "autointoxicación" fue popular a principios de siglo XX, pero fue abandonada por la comunidad científica en la década de 1930, pues nunca se han encontrado tales "toxinas". Asimismo,observaciones cuidadosas han demostrado que las personas con buen estado de salud pueden variar mucho en sus hábitos intestinales.

Los comerciantes sugieren también que la materia fecal se acumula en la superficie del intestino y causa problemas a menos que se elimine mediante el ayuno, laxantes, irrigación colónica, dietas especiales y/o varias hierbas o suplementos alimenticios que "limpian" el cuerpo. Lo falso de esta noción es obvio para los médicos que realizan cirugía intestinal o miran dentro del intestino grueso con instrumentos de diagnóstico: el material fecal simplemente no se adhiere a la superficie del epitelio del intestino.

(Nota: la práctica médica convencional usa la palabra "desintoxicación" para referirse a los programas enfocados a minimizar los síntomas de la abstinencia en personas que dejan el abuso habitual de alcohol o drogas controladas. Ese concepto de desintoxicación no es relevante en este artículo.)

"Limpieza del colon"

Los limpiadores de colon se comercializan como polvos a los que se agrega agua antes de usarlos. Los ingredientes varían de un producto a otro, pero básicamente incluyen fibra (por ejemplo, psyllium, linaza, bentonita) y laxantes como cáscara sagrada (Nota del traductor: una variedad de arbusto usado como laxante) y óxido de magnesio. Otros ingredientes incluyen vitaminas, minerales, aminoácidos, hierbas y probióticos, todos los cuales supuestamente promueven la desintoxicación, estimulan el sistema inmunológico, promueven la pérdida de peso y restauran bacterias útiles. Se dice que el óxido de magnesio produce la liberación de oxígeno a partir de reacciones químicas. Los ingredientes laxantes se pueden incluir en el polvo o como un té de hierbas por separado. A los usuarios generalmente se les indica beber de 6 a10 vasos de agua al día. La duración de uso recomendada varía de unos cuantos días a varios meses. Algunas personas han reportado la expulsión de grandes cantidades de lo que aseguran son heces acumuladas en la pared intestinal. Sin embargo, los expertos creen que se trata  simplemente de "moldes" formados por la fibra contenida en los productos para la "limpieza" del colon. Salvo en casos de estreñimiento, a regularidad debe tomarse con calma. Si las heces duras son un problema y no se sospecha una patología subyacente, el solo aumentar la fibra dietética o usar un ablandador de heces debe ayudar. Los productos de "limpieza" no ofrecen ningún beneficio adicional, incluso algunos pueden causar hinchazón innecesaria, calambres y diarrea.

"Limpieza" para la reducción de peso

Algunos especialistas en mercadotecnia afirman que las toxinas acumuladas interfieren de alguna manera con la digestión o la absorción de nutrientes, llegando a causar sobrepeso, y que la limpieza de las presuntas toxinas causará pérdida de peso.

Otros polvos y pociones

Se afirma que varios brebajes de suplementos herbales y dietéticos desintoxican mediante una acción metabólica descrita de manera vaga, o simplemente se asume que se lleva a cabo. Por ejemplo, se afirma que un producto "promueve la actividad equilibrada de las vías de desintoxicación en la Fase I y la Fase II". Las sustancias que supuestamente eliminan dichos productos rara vez se identifican y ningún estudio ha demostrado que en realidad desintoxiquen de algo. Comprobar cualquiera de estos productos sería sencillo: simplemente se toman algunas muestras de sangre en voluntarios y se mide si cualquier toxina identificable es eliminada del cuerpo en una forma más rápida de lo normal. No existen tales estudios porque estos productos no tienen efectos de desintoxicación real.

Irrigación colónica

La irrigación colónica (también llamada hidroterapia del colon) tiene la intención de enjuagar toda la longitud del colon. El procedimiento se realiza tanto en casa como en oficinas comerciales. El fluido a usar puede ser agua simple o contener enzimas, café, probióticos, ozono y/o hierbas. Varios sitios web indican que las cantidades utilizadas varían desde unos cuantos una decena de litros  hasta tanto como 100 litros, desde medio litro a la vez. La administración se hace por medio de un tubo o espéculo insertado en el recto. La mayoría de los dispositivos dependen de la gravedad para suministrar el líquido, y de la peristalsis para expulsar el fluido y los restos. Los equipos de irrigación colónica caseros permiten al usuario lavar gradualmente desde un tanque de 20 litros. Las máquinas colónicas de sistema cerrado tienen un tubo para administrar el fluido y otro para su extracción. Los dispositivos de sistema abierto usan un tubo más pequeño, conectado a un tanque de agua, y un tanque incorporado para recibir los desechos. Las sesiones generalmente duran entre 25 y 50 minutos y pueden incluir masajes abdominales. Algunos sistemas tienen espéculos y tubos desechables. Los componentes reutilizables son esterilizados después de usarse en cada paciente. La irrigación colónica tiene algunos usos médicos legítimos, tales como la preparación para cirugía o endoscopia radiológica y para tratar la incontinencia fecal, pero su uso para la "desintoxicación" es irracional [2].

Dispositivos de charlatanes

Dos tipos de dispositivos de desintoxicación de charlatanes son promovidos de forma amplia: dispositivos de limpieza iónica y almohadillas de pie para desintoxicación. Durante las sesiones de limpieza iónica, los pies del cliente se bañan en un contenedor donde el agua salada se somete a una corriente de bajo voltaje. En el proceso, el agua típicamente se vuelve de color marrón rojizo. Los defensores de este procedimiento afirman que extrae toxinas del cuerpo y que el color se debe a las toxinas que ingresan al agua. Sin embargo, las investigaciones han revelado que el cambio de color es el resultado de la precipitación de óxido (hierro oxidado) creado por la corrosión de los electrodos del dispositivo y que el agua cambiará de color independientemente de que se haya colocado un pie o no [3].

Por otro lado, se dice que ciertos parches adhesivos y almohadillas desintoxican el cuerpo cuando se colocan en las plantas de los pies y se dejan puestos durante la noche. Se afirma que al llegar r la mañana las almohadillas habrán absorbido toxinas y se pondrán marrones o negras. Sin embargo, los investigadores han descubierto que el oscurecimiento no tiene nada que ver con las toxinas: las almohadillas contienen una sustancia química que, al reaccionar con la humedad,  se vuelve más oscura [4].

Sudar supuestas toxinas

Algunas recomendaciones para la "desintoxicación" se basan en análisis de sangre que pueden detectar sustancias químicas en concentraciones de partes por mil millones. Esto permite que los niveles demasiado bajos para ser clínicamente significativos sean malinterpretados como peligrosos. Si cualquier nivel de "toxina" se interpreta como anormal, se le puede recomendar al paciente que haga ejercicios, que use tratamientos de sauna, duchas, masajes, envolturas herbales y/o altas dosis de niacina (la cual puede aumentar el flujo de sangre a la piel). La desintoxicación real de sustancias extrañas tiene lugar en el hígado, donde se modifica su estructura química para que puedan ser excretadas por los riñones, donde se filtran desde la sangre y se eliminan por la orina. Las glándulas sudoríparas de los pies pueden excretar el agua y algunas sustancias disueltas, no obstante su función menor, que consiste en librar al cuerpo de sustancias indeseables, no cambia con nada relacionado que se le haga a la piel.

Charlatanería anti-amalgama

Un grupo pequeño pero ruidoso de dentistas, médicos y otros defensores "holísticos" afirma que las obturaciones de amalgama son un peligro para la salud y deben ser reemplazadas. Los dentistas anti-amalgama a veces utilizan un analizador de vapor de mercurio para persuadir a los pacientes de que es necesaria la "desintoxicación". Para usar el dispositivo, el dentista le pide al paciente que mastique vigorosamente durante diez minutos, lo que puede generar pequeñas cantidades de mercurio a partir de las obturaciones. Aunque esta exposición dura solo unos segundos y la mayor parte del mercurio se exhalará en lugar de ser absorbido por el cuerpo, la máquina da una lectura falsamente alta que los anti-amalgama interpretan como peligrosa. Sin embargo, las pruebas científicas han demostrado que la cantidad de mercurio absorbido por las obturaciones es demasiado pequeña para ser significativa [5]. Eliminar buenas obturaciones no es solo un desperdicio de dinero. En algunos casos da como resultado la pérdida de dientes porque, cuando se taladran las obturaciones, parte de la estructura del diente circundante se elimina también.

Terapia de quelación

La terapia de quelación implica la administración de una sustancia que se combina con productos químicos metálicos para aumentar su excreción por los riñones. La forma más común es una serie de infusiones intravenosas que contienen un agente quelante (EDTA) y varias otras sustancias. Los médicos que ofrecen la terapia de quelación como parte de su práctica diaria generalmente afirman que es efectiva contra el autismo, padecimientos del corazón y muchas otras condiciones para las cuales no se tiene una eficacia comprobada ni una lógica plausible [6].

Las "pruebas provocadas" se utilizan para engañar a las personas haciéndoles creer que tienen intoxicación por plomo o mercurio. Para realizar esta prueba, se le da al paciente un agente quelante antes de obtener la muestra, elevando de forma artificial los niveles de plomo, mercurio u otros metales pesados ​​en la orina. El informe de la prueba, del que se entrega una copia al paciente, establece que sus "valores de referencia" son para muestras no provocadas. Sin embargo, si un nivel de prueba excede los valores de referencia (lo cual usualmente sucederá), se reporta como "elevado", aunque debería considerarse insignificante. Posteriormente se aconseja que el paciente se someta a una "desintoxicación" con terapia de quelación, otros tratamientos intravenosos, suplementos dietéticos o cualquier otra cosa que venda el médico charlatán [7]. Esta sugerencia es extremadamente incorrecta. No se debe realizar un diagnóstico de toxicidad por plomo o mercurio a menos que el paciente tenga síntomas de intoxicación por metales pesados, ​​así como un nivel mucho más alto de estos en sangre. Incluso si el nivel es elevado, como podría ocurrir en un lugar de trabajo peligroso o al comer pintura que contiene plomo, todo lo que usualmente se necesita es eliminar la exposición posterior.

Posibles daños

La "desintoxicación", como se describe en este artículo, es una serie de prácticas basadas en nociones de charlatanes que no tienen fundamento en el conjunto de conocimientos relacionados con la salud, la enfermedad y la atención médica ampliamente aceptados por la comunidad científica. El peligro de estas prácticas depende de cuánto se usan y si reemplazan la atención médica necesaria. El daño puede ser tanto económico como físico y/o emocional. Por ejemplo:

  • Mientras que ayunar por un día es probablemente inofensivo (aunque inútil), el ayuno prolongado puede ser fatal.
  • La "limpieza" con productos compuestos de hierbas y fibra dietética es poco probable que cause daño físico, pero los productos en cuestión  pueden ser costosos.
  • La irrigación colónica no solo no tiene valor terapéutico sino que puede causar un desequilibrio electrolítico fatal. Además, se han reportado casos de muerte por perforación intestinal e infección (por equipos contaminados).
  • Los temores poco realistas pueden llevar a las personas a reemplazar empastes de amalgama buenos de forma innecesaria.
  • La terapia de quelación a veces ocasiona desequilibrios electrolíticos y daño de órganos. El mayor peligro surge del hecho de que se comercializa como un sustituto de la cirugía de derivación coronaria (coronary bypass surgery). Las personas que usan la quelación en lugar de la atención médica o quirúrgica necesaria, ponen su vida en riesgo.

Referencias

  1. Pizzorno JE, Murray MT. Textbook of Natural Medicine. London: Churchill Livingstone. 1999, p 437.
  2. Colon cleansing. The Medical Letter on Drugs and Therapeutics 51:39, 2009.
  3. Barrett S. The Aqua Detox scam. Device Watch, Dec 28, 2004.
  4. Barrett S. The detox foot pad scam. Device Watch, Feb 5, 2009.
  5. Position paper on amalgam fillings. National Council Against Health Fraud, 2002.
  6. Green S. Chelation therapy: Unproven claims and unsound theories. Quackwatch, July 24, 2007.
  7. Barrett S. How "provoked" urine metal tests are used to mislead patients. Quackwatch, May 26, 2017.

Este artículo fue revisado el 8 de junio de 2011.
Publicado originalmente en QuackWatch

 

Modificado por última vez en Jueves, 08 Noviembre 2018 23:16

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