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Reflexología: una observación detallada

La reflexología, también llamada terapia de zona, se basa en la idea de que cada parte del cuerpo está representada en las manos y los pies y que presionar áreas específicas en las manos o los pies puede tener efectos terapéuticos en otras partes del cuerpo. La mayoría de sus defensores afirman:

  • El cuerpo está dividido en 10 zonas longitudinales, cinco en cada lado del cuerpo.
  • Cada órgano o parte del cuerpo está representado en las manos y los pies.
  • Un médico puede diagnosticar anormalidades al sentir las manos o los pies.
  • Masajear o presionar cada área puede estimular el flujo de energía, sangre, nutrientes e impulsos nerviosos a la zona corporal correspondiente, aliviando as ílas dolencias en esa zona.

 Las vías postuladas por los reflexólogos no se han demostrado anatómicamente,  por lo que se asume que no son verdaderas. Un criterio similar los utilizan los iridólogos (que imaginan que las marcas de los ojos representan enfermedades en todo el cuerpo) y los acupunturistas auriculares (que "mapean" los órganos del cuerpo en la oreja, misma que representaun homúnculo en posición fetal). La metodología es similar en ambos casos; algunos comentaristas consideran que presionar los "puntos de acupuntura" en el oído o en otro lugar son formas de reflexología, aunque la mayoría de las personas lo llaman acupresión ("acupuntura sin agujas"). El sitio web de Reflexology Research muestra gráficos para reflexología de pies y manos. Las tarifas que he encontrado anunciadas oscilan entre $35 y $100 (USD) por sesión.

La mayoría de los reflexólogos afirman que sus procedimientos pueden aliviar el estrés, lo que probablemente es correcto con respecto al estrés cotidiano. Sin embargo, muchos reflexólogos describen el estrés en términos que no corresponden al conocimiento científico. Kevin y Barbara Kunz, por ejemplo, afirman:

Las áreas "de reflejo" del pie del individuo reflejan el estado general de tensión resultado de una vida de adaptación al estrés. Las señales de estrés en los pies son una guía para el reflexólogo. Dondequiera que se encuentren en el pie, son señal de que el estrés y sus efectso han comenzado a acumularse en las partes correspondientes del cuerpo [1].

Muchos defensores afirman que la reflexología del pie puede limpiar el cuerpo de toxinas, aumentar la circulación, ayudar a perder peso y mejorar la salud de los órganos en todo el cuerpo. Otros han reportado éxito en el tratamiento de dolores de oído, anemia, enuresis, bronquitis, convulsiones en un bebé, hemorroides, hipo, sordera, pérdida de cabello, enfisema, problemas de próstata, enfermedades cardíacas, glándula tiroides hiperactiva, cálculos renales, problemas hepáticos, prolapso rectal, testículos sin descender, parálisis intestinal, cataratas e hidrocefalia (una condición en la que un exceso de líquido que rodea el cerebro puede causar presión que daña el cerebro). Algunos afirman "equilibrar la energía y mejorar la curación en otras partes del cuerpo".[2] Un practicante incluso afirmó haber alargado una pierna que era una pulgada más corta que la otra. No hay respaldo científico para ninguna de estas afirmaciones.

La reflexología fue introducida en Estados Unidos en 1913 por William H. Fitzgerald, Doctor en Medicina (1872-1942), un especialista en oídos, nariz y garganta que la llamó "terapia de zona". Como se observa en el diagrama de la derecha, Fitzgerald usó líneas verticales para dividir el cuerpo en diez zonas. Eunice D. Ingham (1899-1974) desarrolló aún más la reflexología en las décadas de  1930 y 1940, concentrándose en los pies.[3] Posteriormente Mildred Carter, una antigua estudiante de Ingham, promovió la reflexología podal como método de salud milagroso [4-6]. Su editor declaró en 1993:

La nueva reflexología corporal no sólo permite curar las peores enfermedades de forma segura y permanente, incluso puede funcionar para revertir el proceso de envejecimiento, dice Carter. Diga adiós a las líneas de edad, piel seca, manchas marrones, imperfecciones: con reflexología corporal puede hacerse un estiramiento facial en el hogar sin molestias ni desfiguraciones quirúrgicas.[7]

 Algunos reflexólogos niegan que diagnostican o tratan enfermedades, afirmando que la mayoría de los problemas de salud están relacionados con el estrés y que pueden ayudar a las personas aliviando el "estrés" asociado con diversas enfermedades u órganos del cuerpo.[1] Este tipo de doble lenguaje es similar a las afirmaciones de la quiropráctica de que las "subluxaciones" disminuyen la resistencia a las enfermedades y que "ajustar" la columna vertebral para corregir las subluxaciones mejora la salud. Los diez libros que he inspeccionado mencionan muchos problemas de salud que la reflexología supuestamente ha mejorado.

Pauline Wills, autora del Libro de ejercicios de reflexología y color, enseña que los colores se pueden aplicar a "áreas donde se ha diagnosticado una anomalía pero que no han producido síntomas notables en el cuerpo físico". Ella afirma que la aplicación se puede hacer imaginando colores transmitidos a través de la mano del practicante o, en primer lugar, si el practicante es sensible al color, puede visualizarlo proyectado o usando una "antorcha de cristal de reflexología"[8].

Observaciones personales

Durante la década de 1990, observé al menos siete reflexólogos de pie trabajando en exposiciones de salud. En la mayoría de los casos, el proceso parecía ser un masaje prolongado ordinario de los pies con poca comunicación entre los profesionales y sus clientes. Pero en una exposición los practicantes afirmaron que podían reducir el estrés, limpiar el cuerpo de toxinas, aumentar la circulación, ayudar a perder peso y mejorar la salud de los órganos en todo el cuerpo. En otra ocasión me sometí a una sesión de 15 minutos en la que el practicante palpómi pie con fines de diagnóstico y luego me masajeó con fines "terapéuticos". El año anterior tuve un severo dolor en el hombro, causado por un tendón inflamado que estaba frotando contra una superficie ósea dentro de la articulación del hombro izquierdo. Una evaluación médica exhaustiva determinó que el tratamiento adecuado era la cirugía artroscópica, que utiliza un taladro para rebajar el área ósea que incide en el tendón. El reflexólogo afirmó que podía detectar el problema del hombro al sentir mi pie izquierdo, que era causado por el estrés y que presionar mi pie, tal vez por unas pocas sesiones, podría resolver el problema. Su "tratamiento", que duró unos 10 minutos, consistió en masajear mipie y, de vez en cuando, presionar con fuerza la bola del pie, procedimiento que fue bastante doloroso. El "tratamiento", por supuesto, no hizo absolutamente nada para ayudar a mi hombro. Unos meses más tarde tuve la cirugía, que curó el problema de forma inmediata y permanente.

Entrenamiento, "credenciales" y estatus legal

Dado que la reflexología no está reconocida por la ley, no se requiere capacitación formal para practicarla o para llamarse reflexólogo. Sin embargo, algunas enfermeras y masajistas ofrecen reflexología como parte de su práctica con licencia. Algunos cursos están acreditados para educación continua de enfermeras y masajistas. La fuente de capacitación más ampliamente publicitada es probablemente el Instituto Internacional de Reflexología, de St. Petersburg, Florida, que afirma tener 25,000 miembros en todo el mundo.[9] El sobrino de Ingham, Dwight Byers, imparte su seminario sobre el "Método original Ingham de reflexología de pie". Su estatus de "Miembro Certificado" requiere 200 horas de instrucción, más la aprobación de exámenes escritos y prácticos. Hasta donde yo sé, este proceso de certificación no tiene reconocimiento legal ni médico. El sitio web del Instituto dice:

 El Método Ingham de Reflexología se usa principalmente para relajar la tensión. Los médicos están de acuerdo en que más del 75% de nuestros problemas de salud pueden estar relacionados con el estrés y la tensión nerviosa. La reflexología mejora el suministro de sangre y nervios, y ayuda a la naturaleza a normalizarse.

 El Instituto Internacional de Reflexología® desea dejar perfectamente claro que no pretende enseñar práctica médica en ninguna forma; y el Método Ingham de Reflexología no está diseñado para reemplazar el tratamiento médico convencional.

 La reflexología es una modalidad única en el campo de la salud. Su propósito no es tratar o diagnosticar ningún trastorno médico específico, sino promover una mejor salud y bienestar, de la misma manera que un programa de ejercicio o dieta. Su práctica no debe compararse con el masaje o cualquier otro tipo de procedimiento de manipulación.

 Un folleto para un seminario de Byers en el Big Sky Somatic Institute lo cita diciendo:

 Al trabajar cada reflejo, el reflexólogo desencadena una liberación de estrés y tensión en el área correspondiente o la zona del cuerpo, así como una respuesta de relajación general. La liberación de tensión desbloquea los impulsos nerviosos y mejora el suministro de sangre a todas las partes del cuerpo. Debido a que la reflexología funciona desde el interior, también tiene un efecto de equilibrio en cada glándula, órgano y región del cuerpo. .  . "[10]

 Diagnosticar o tratar enfermedades significaría practicar medicina, lo que es ilegal para cualquiera que no tenga una licencia profesional para hacer estas cosas. Aunque muchos diagnostican y tratan enfermedades, no estoy al tanto de ningún enjuiciamiento. En algunos estados (de Estados Unidos) que otorgan licencias a los masajistas, los reflexólogos sin licencia también pueden ser procesados ​​por practicar la terapia de masaje sin licencia.[11]

 Se están comercializando sandalias, plantillas, dispositivos de masaje de pies y una cubierta para el volante basada en la teoría de la reflexología. Hasta donde yo sé, ningún producto de este tipo tiene un fundamento plausible o ha sido científicamente probado. Cualquier declaración médica sobre tales dispositivos los convertiría en "dispositivos médicos" según la ley y, por lo tanto, su comercialización sería ilegal sin la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés).

 Resultados de la investigación

Aunque las afirmaciones de la reflexología están tan alejadas de la realidad científica que probarlas puede parecer una pérdida de tiempo, unos pocos investigadores competentes han llevado a cabo sondeos. 

  • El primer estudio que conozco fue supervisado por William T. Jarvis, PhD, profesor que enseñó métodos de investigación a estudiantes de posgrado en la Universidad de Loma Linda. Mediante el uso de cuestionarios, se solicitó a 70 sujetos que indicaran si habían tenido problemas de salud durante los dos años anteriores en cualquiera de las 43 áreas anatómicas. Estos datos luego se compararon con los hallazgos de un reflexólogo registrados en un formulario de informe. Los resultados no difieren de lo que se esperaría por adivinación a ciegas. Para evitar que el reflexólogo hiciera preguntas u observara pistas sutiles, se pidió a los sujetos del experimento que permanecieran en silencio y se colocó una cortina para que sus pies fueran la única parte de su cuerpo visible para el reflexólogo.[12]
  • En otro estudio, 35 mujeres con síndrome premenstrual (SPM) fueron asignadas aleatoriamente a reflexología de los oídos, las manos y los pies o a la terapia con placebo realizada en los puntos reflejos simulados. Las mujeres mantuvieron un registro diario de 38 posibles síntomas seleccionados de los cuestionarios de investigación previos sobre PMS. El grupo de tratamiento informó significativamente menos síntomas que el grupo placebo, y esta mejora persistió por dos meses después del tratamiento. Muchas mujeres en este grupo se durmieron durante las sesiones de 30 minutos y reportaron sentirse más vigorosas  al día siguiente. El grupo placebo informó que pensaban haber recibido reflexología genuina. Sin embargo, los autores señalan que fue muy difícil desarrollar un grupo creíble de control con placebo, lo que pudo ser el defecto del estudio. Normalmente, la reflexología es calmante, pero el tratamiento con placebo se describió como "demasiado liviano o muy áspero".[13] Por lo tanto, las diferencias podrían haber sido diferencias en la calidad del masaje administrado. El estudio sugiere que el masaje puede aliviar los síntomas del síndrome premenstrual, pero no valida la supuesta conexión entre los puntos reflejos y los órganos del cuerpo.
  • En otro estudio, tres reflexólogos experimentados examinaron a 18 adultos con una o más afecciones específicas identificadas en sus registros médicos. Los datos no mostraron una relación significativa entre los diagnósticos médicos del paciente y los hallazgos de los reflexólogos.[14]
  • Otro estudio comparó los efectos de la reflexología podal, el masaje simple y la conversación en 130 pacientes sometidos a cirugía ginecológica abdominal bajo anestesia total. Se les preguntó a las pacientes cómo se sentían y se registraron datos sobre el estado general, la intensidad del dolor, el movimiento de los intestinos, la micción y el sueño, desde el día anterior a la operación hasta el décimo día posterior. El masaje simple resultó ser una experiencia relajante y positiva, mientras que la reflexología podal tuvo varios efectos, algunos de los cuales fueron negativos. Los investigadores concluyeron que la reflexología podal no es efectiva en situaciones abdominales pos-quirúrgicas agudas en ginecología y que ocasionalmente puede desencadenar dolor abdominal.[15]
  • Otro estudio examinó la afirmación popular de que el tratamiento de reflexología es benéfico en casos de asma bronquial. Se compararon diez semanas de reflexología activa o simulada (placebo) en un ensayo controlado de 40 pacientes ambulatorios con asma. Las pruebas objetivas de función pulmonar (flujo máximo por la mañana y por la noche, y espirometría semanal en la clínica) no cambiaron. Los puntajes subjetivos (que describen síntomas, inhalaciones beta2 y calidad de vida) y la sensibilidad bronquial a la histamina mejoraron en ambos regímenes, pero no se encontraron diferencias significativas entre los grupos que recibieron reflexología activa o placebo. Los investigadores concluyeron que no habían encontrado evidencia de que la reflexología tenga un efecto específico sobre el asma más allá de la influencia del placebo.[16]

En 2010, la revista médica Maturitas publicó una revisión sistemática de 23 estudios controlados aleatorios que concluyó:

Se realizaron búsquedas en seis bases de datos electrónicas para identificar todos los ensayos clínicos aleatorizados (ECA) relevantes. . . La calidad metodológica de los ECA a menudo fue deficiente. . . La mejor evidencia clínica no demuestra de manera convincente que la reflexología sea un tratamiento efectivo para ningunacondición médica.

Reflexiones finales.

La reflexología se basa en una teoría absurda y no se ha demostrado que influya en el curso de ninguna enfermedad. Hecha con cuidado, la reflexología es una forma de masaje de pies que puede ayudar a las personas a relajarse temporalmente. Si eso vale entre $35 y $100 USD por sesión o si es más efectivo que el masaje de pies común (no comercial), es asunto de elección individual. Las afirmaciones de que la reflexología es efectiva para diagnosticar o tratar enfermedades deben ignorarse. Dichas declaraciones podrían llevar a demoras en la atención médica necesaria o a exámenes médicos innecesarios en personas que están preocupadas por los hallazgos de reflexología.


Referencias

  1. Kunz K, Kunz B. The Complete Guide to Foot Reflexology (Revised). Albuquerque, NM: Reflexology Research, 1993.
  2. Sachs J, New York: Dell Publishing, 1997.Berger J. Reflexology: The A-Z Guide to Healing with Pressure Points.
  3. Benjamin. Eunice D. Ingham and the development of foot reflexology in the U.S. Massage Therapy Journal, Winter, 1989.
  4. Carter M. Helping Yourself With Foot Reflexology. Parker Publishing Company, 1969.
  5. Carter M. Hand Reflexology: Key to Perfect Health. West Nyack, N.Y. : Parker Publishing Company, 1975.
  6. Carter M. Body Reflexology: Healing At Your Fingertips. Parker Publishing Company, 1983.
  7. Spencer R. Mildred Carter announces a new health breakthrough! Blessed relief from 34 common ailments with new body reflexology. Parker Publishing Co., West Nyack, N.Y. Undated flyer received in 1993.
  8. Wills P. Integrating colour with reflexology. Positive Health Magazine, Jan/Feb 1997.
  9. Let us introduce ourselves. International Institute of Reflexology Web site, accessed Feb 25. 2002.
  10. Byers D. Quoted in Somatic Standard 5(1):5, April 2002. Big Sky Institute, Helena, Montana.
  11. Walsh K. The regulatory net. Massage Magazine, March 30, 2001.
  12. Jarvis WT. Reflexology. NCAHF Web site, accessed Feb 25, 2002.
  13. Oleson T, Flocco W. Randomized controlled study of premenstrual symptoms treated with ear, hand and foot reflexology. Obstetrics and Gynecology 82:906-911, 1993.
  14. White AR and others. A blinded investigation into the accuracy of reflexology charts. Complementary Therapies in Medicine 8:166-172, 2000.
  15. Kesselring A. Foot reflexology massage: A clinical study. Forsch Komplementarmed 6 Suppl 1:38-40, 1999.
  16. Brygge T and others. Reflexology and bronchial asthma. Respiratory Medicine 95:173-179, 2001.
  17. Ernst E and others. Reflexology: an update of a systematic review of randomised clinical trials. Maturitas 68:116-120, 2011.

 

 


Este artículo fue revisado el 28 de marzo de 2015.
Articulo original en ingles por Stephen Barrett, Doctor en Medicina

Traducción al español por Brisa L. Arenas Gomez
Revisión en español por Samantha McDermoth

Modificado por última vez en Viernes, 19 Abril 2019 16:45

Información adicional

  • Traducción: Brisa L. Arenas Gomez
  • Edición / Revisión: Samantha McDermoth

Stephen Barrett

Stephen Barrett, M.D., es un psiquiatra retirado que vive cerca de Chapel Hill, Carolina del Norte, ha alcanzado renombre nacional como autor, editor y defensor de los consumidores. Además de dirigir Quackwatch, es miembro del Comité de investigación escéptica.
En 1984, recibió el Premio Especial a la Citación del Comisionado de la FDA por el Servicio Público en la lucha contra la charlatanería de nutrición. En 1986, fue galardonado con la membresía honoraria en la American Dietetic Association. Desde 1987 hasta 1989, enseñó educación para la salud en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Él figura en Marquis Who's Who in America y recibió el Premio por Servicio Distinguido a la Educación para la Salud 2001 de la Asociación Americana para la Educación para la Salud. También es miembro de la junta de Prescription Justice, un grupo sin fines de lucro que trabaja para bajar los precios de los medicamentos. Su biblioteca de investigación alberga más de 5,000 libros y 100,000 documentos y grabaciones recopiladas durante un período de 50 años.

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