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Texto original en ingles por Joe Schwarcz, Ph.D. y Stephen Barrett, M.D.

El método científico ofrece una manera objetiva de evaluar la información para determinar qué es falso. El fallecido astrónomo Carl Sagan ha señalado que "la ciencia es mucho más una forma de pensar, que un cuerpo de hechos" [1].

Un libro de la Academia Nacional de Ciencias de 1998 contiene un magnífico capítulo que distingue entre hechos y teorías y entre creencias y fe científica [2]. Aunque el libro se centra en la evolución, su razonamiento es igualmente aplicable a los temas relacionados con la salud. El libro dice:
En términos científicos, "teoría" no significa "adivinar" o "presentimiento" como en el uso diario. Las teorías científicas son explicaciones de los fenómenos naturales que son construidas lógicamente a partir de observaciones e hipótesis comprobables. . . .

El 26 de diciembre del 2016 el EZLN lanzo una serie de preguntas recopiladas entre su gente, dirigidas a "Científicos y Científicas".

En el grupo No a la pseudocientífica en la UNAM, nos dimos a la tarea de contestarlas. Estas respuestas originalmente estaban en el desaparecido sitio "www.NoaLaPseudociencia.org.mx", y que es el antecedente de este sitio. Por ello las volvemos a publicar aquí.

Estas respuestas a sus preguntas provienen de un grupo interesado en platicar y distinguir dos cosas: las declaraciones, inexactitudes y, en muchos casos, mentiras de los “pseudocientíficos” (que abundan mucho ahora) del conocimiento que se obtiene aplicando los métodos y actitud propiamente científica. Hace falta distinguir esto porque existen individuos que se aprovechan de la desinformación de la gente para venderles medicinas, tratamientos o productos que seguramente no van a funcionar, o que muy dudosamente van a funcionar, pero se venden como “científicos”. Los resultados verdaderamente científicos son el resultado del trabajo, generalmente colectivo (por muchos científicos, a lo largo de años), que se hace siguiendo reglas, maneras y pensamientos especiales que, por ponerles un nombre, se llaman “el método científico”. Entonces, algunos miembros de este grupo que se opone a la “pseudociencia” vimos sus preguntas y pensamos que se merecían una respuesta.

Antes de ver las contestaciones les pedimos que piensen que la “ciencia” no es simplemente un montón de respuestas a preguntas. Es cierto que la ciencia tiene muchas respuestas. Verán que varias de sus preguntas sí tienen ya una respuesta, producto del trabajo pasado, pero sobre todo la ciencia es una manera de ver las cosas. Es una forma de obtener conocimiento “verdadero”, o sea, conocimiento que sirve en la vida real para curarse, para construir, para cultivar, o para muchísimas otras cosas (o que hoy por hoy no sirve para nada, ¡pero igualmente es verdadero!). Hay muchas formas de obtener conocimiento verdadero, y por ejemplo nuestros antepasados obtuvieron esos conocimientos sobre plantas medicinales, sobre el clima, los suelos, la forma de cultivar la milpa, astronomía, sobre cómo construir pirámides y templos, y muchas otras cosas. Pero la forma que un científico moderno usa es distinta en algunos puntos importantes. Si quisieran Uds. platicar por qué decimos que no todas las formas de obtener conocimiento verdadero son iguales, pues nos encantaria platicarlo, pero vamos a necesitar muchos días, y ¡mucho café!

Ahora a las preguntas.

Grupo “No a la pseudociencia en la UNAM”

Un dilema que surge muy a menudo entre las personas, especialmente aquellas que no se dedican a hacer ciencia es ¿qué es verdad y qué es mentira en la ciencia? ¿debo creerle a lo que diga un experto aunque entre ellos se contradigan a veces? ¿Le creo a lo que diga la mayoría? La decisión no es tan sencilla y puede  causar confusión, para poder tomar una decisión hay que entender primero cada una de las opciones que tenemos.

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