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La medicina alternativa explota los miedos del coronavirus

La medicina alternativa se ha aprovechado rápidamente del miedo del público al coronavirus. Ofrecen una variedad de tratamientos falsos.

Harriet Hall, 4 de febrero de 2020

Las noticias están llenas de informes alarmantes sobre el nuevo coronavirus que se originó en China y que se está extendiendo por todo el mundo. No existe otro tratamiento que no sean medidas de apoyo, y no hay una vacuna para prevenirlo. Los científicos aún no saben mucho al respecto, aunque ya están trabajando en una vacuna. Es natural que el público esté preocupado por ello, a pesar de que tendría mucho más sentido preocuparse por la gripe común, que está causando muchas más infecciones y muertes y para la cual tenemos tratamientos y una vacuna. Los temores en torno al coronavirus aumentaron cuando se anunció que se puede transmitir de persona a persona. Vemos fotos de calles vacías en China y escuchamos de viajeros varados. El número de muertos sigue aumentando y se anuncia diariamente en las noticias.

Estaba pensando que no pasaría mucho tiempo antes de que la MCA (medicina complementaria y alternativa) interviniera para calmar los miedos al ofrecer remedios falsos, y efectivamente, comencé a verlos en todas partes.

Homeopathy Safe Medicine anunció:

  • Si usted es un usuario de la homeopatía, no necesita usar una máscara facial (o incluso gafas), y ciertamente no tiene un traje aséptico blanco por miedo. Simplemente tome su remedio habitual contra la gripe y téngalo a mano.
  • Si aún no es usted usuario de la homeopatía, es exactamente el momento adecuado para unirse a nosotros y comenzar a vivir la vida normalmente de nuevo.

Un practicante de la  medicina siddha en Tamil Nadu, afirmó haber formulado una medicina herbal para curar el coronavirus en 24-40 horas. Incluso se ofreció a viajar a Wuhan para ofrecer su cura a los chinos.

Los promotores de la teoría de la conspiración pro-Trump QAnon exhortaron a sus fanáticos a protegerse de la enfermedad con blanqueador (Miracle Mineral Solution o MMS). Jordan Sather dijo que solo tendría que llegar a casa y "a echar MMS [el blanqueador] por todo el estado... y el MMS mandaría a la mierda todo".

La Comisión Nacional de Salud de China recomienda la medicina tradicional china, con remedios individualizados en función de si el paciente se clasifica como húmedo, caliente, tóxico o con moretones.

Simply Health enumera 14 métodos naturales para tratar el coronavirus, incluidos alimentos, acetaminofén, miel, almohadillas térmicas o compresas frías, duchas de vapor, hidratación con líquidos calientes, hacer gárgaras, abrigarse y descansar. Ofrecen información alentadora pero falsa de que el coronavirus es como un resfriado, es decir, causa los mismos síntomas y desaparecerá del cuerpo en un lapso similar. Seguramente, la gente de Simply Health no debe estar leyendo los titulares.

La Herbal Prepper Academy enumera hierbas y aceites esenciales para combatir los coronavirus. Las 37 hierbas incluyen cayena, jengibre, canela, ajo, rábano picante, kudzu, hierba pastel (isatis tinctoria, también conocida como isatide o glasto), gingko biloba y muchos otros más. Se enumeran seis aceites esenciales que afirman "ayudan al sistema respiratorio": tomillo, orégano, eucalipto, romero, lavanda y salvia. Comentan que algunos son mejores para los niños y otros son mejores para los adultos, los cuales "pueden usar un aceite esencial más intenso". Advierten no ingerir, sino inhalar solamente.

Un artículo en The Washington Post informó que Facebook, Google y Twitter están luchando para detener la información errónea sobre el coronavirus.

Carahealth informó que los componentes de las hierbas exhiben una variedad diversa de actividades antivirales, virostáticas (propiedad que se refiere a inhibir la multiplicación de los virus), inmunoestimulantes y antigripales y pueden significar una solución. Recomiendan equinácea, agracejo, astrágalo, saúco y cúrcuma. También recomiendan la vitamina D como alternativa profiláctica contra la gripe.

Un artículo en ScienceAlert informó que el gobierno de la India estaba recomendando la homeopatía para la prevención del coronavirus (específicamente, 30 dosis diarias durante 3 días de Arsenicum album, un remedio común usado en la homeopatía) y haciendo la pregunta de "¿Cuál es el daño?", comentaron que los consejos de India podrían ser el segundo remedio menos efectivo ofrecido, después del consejo del Dalai Lama de cantar un mantra como protección.

Estoy seguro de que hay muchos más ejemplos por ahí, pero en este punto estaba demasiado desanimado para seguir buscando en Google. Supongo que no debería objetar que las personas tomen remedios falsos si esto les hace sentir menos preocupados, ya que la ciencia aún no tiene nada efectivo que ofrecer, y la tranquilidad puede hacer que las personas se sientan mejor. Pero ciertamente no puedo tolerar las sugerencias de cosas que se sabe que son dañinas, como el blanqueador MMS. Y siempre existe el peligro de que las personas que aceptan este tipo de consejos de MCA (medicina complementaria y alternativa), puedan hoy estar usando remedios falsos y mueran innecesariamente de una enfermedad potencialmente mortal, que podría haber sido tratada efectivamente con métodos convencionales basados en la ciencia.

En pocas palabras: cuestione los remedios que encuentre al azar, pida evidencia.

Modificado por última vez en Viernes, 20 Marzo 2020 02:43

Información adicional

  • Traducción: Elliot Payen / Javier Delgado
  • Edición / Revisión: Alexis Nathán Rueda

Harriet Hall

Harriet Hall, MD, también conocida como La Doctora Escéptica (The SkepDoc), es una médica de familia jubilada que escribe sobre pseudociencia y prácticas médicas cuestionables. Recibió su licenciatura y maestría en medicina por la Universidad de Washington, realizó su pasantía en la Fuerza Aérea (fue la segunda mujer en hacerlo) y fue la primera mujer graduada en la residencia de medicina familiar de la Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Eglin.

Durante su larga carrera como médica de la Fuerza Aérea, ocupó diversos cargos, desde cirujana de vuelo hasta Directora de Servicios Médicos de Base (DBMS) e hizo de todo, desde ayudar al nacimiento de bebés hasta tomar los controles de un B-52. Se jubiló con el rango de coronel.  

En 2008 publicó sus memorias

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