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Cinco hechos simples de química que todos deberían entender antes de hablar de ciencia

Una de las cosas más ridículas sobre el movimiento anti-ciencia es la enorme cantidad de argumentos que se basan en la falta de conocimiento sobre la química a nivel de secundaria.

Estos hechos de química son tan elementales y fundamentales para la ciencia que las posiciones de los anti-científicos solo pueden describirse como ignorancia intencional, y estos argumentos demuestran una vez más que a pesar de todas las afirmaciones de ser "librepensadores informados", los anti-científicos son nada más que negacionistas de la ciencia desinformados (o mal informados). Por lo tanto, en esta publicación voy a explicar cinco hechos rudimentarios sobre la química que se debe comprender antes de siquiera estar remotamente calificado para tomar una decisión informada sobre medicamentos, vacunas, alimentos, etc.

 1) Todo está hecho de químicos.

Esto parece un concepto simple, pero muchas personas parecen luchar mucho con él, así que aclaremos esto: toda la materia está hecha de productos químicos (excluyendo partículas subatómicas). Tú estás completamente hecho de productos químicos. Toda la comida (incluso la comida orgánica) está constituída completamente de químicos. Los remedios a base de hierbas consisten completamente de productos químicos, etc. Entonces, cuando alguien dice algo como "No lo vacuné porque no quiero que se inyecte químicos a mi hijo", simplemente han demostrado cuán desinformados están, y usted puede estar absolutamente seguro de que no saben de qué están hablando porque toda la materia está hecha de productos químicos.

Un "estilo de vida libre de químicos" es totalmente imposible. Solo puede sobrevivir sin productos químicos durante 1-2 minutos, después de eso se sofocará por la falta de oxígeno. En este momento, está respirando dióxido (también conocido como oxígeno) y su cuerpo está usando esa sustancia química como un receptor de electrones para un proceso conocido como respiración celular. Este proceso se lleva carbohidratos tales como glucosa (que es un producto químico) de los alimentos, y se rompe los hidratos de carbono a fin de liberar dióxido de carbono (un producto químico), agua (también un producto químico), y la energía almacenada en las moléculas de trifosfato de adenosina (ATP) (todavía productos químicos), y es el ATP el que le da energía a todo tu cuerpo. Este proceso también involucra numerosas enzimas y aceptores de electrones como la acetil coenzima A y el dinucleótido de nicotina adenina (NADH), todos los cuales son químicos. ¿Te estás captando la imagen general? Eres una máquina bioquímica y cada cosa que haces es impulsada por reacciones químicas dentro de tu cuerpo. Incluso solo leer esta publicación está causando varias reacciones químicas dentro de tu sistema nervioso que le permiten procesar información. Por lo tanto, no hay una razón inherente para temer a los productos químicos. Tú y todo lo demás en este planeta están hechos de productos químicos y morirías rápidamente sin ellos.

También vale la pena señalar que la longitud del nombre de un químico no indica qué tan tóxico es. Internet está lleno de tácticas para generar miedo  y pánico a los productos químicos con nombres que suenan largos y aterradores. Por ejemplo, Vani Hari (alias Food Babe) es famosa por proclamar que no debes comer nada que no puedas pronunciar o deletrear. Esto es evidentemente absurdo. Por ejemplo, considere los siguientes productos químicos: retinol, cianocobalamina, ácido ascórbico y colecalciferol. Después de haber enseñado biología universitaria y haber escuchado a mis estudiantes masacrar palabras científicas, estoy seguro de poder decir que hay un gran número de personas que tendría dificultades para pronunciarlas, y muchas de ellas probablemente se asustarían por cosas como el ácido ascórbico que parece que deberían ser malas para ti. En realidad, esos son simplemente los nombres químicos de las vitaminas A, B, C y D. De manera similar, todos los seres vivos contienen ADN y, como resultado, prácticamente todos los alimentos contienen ADN, pero el ADN significa ácido desoxirribonucleico. Nuevamente, es un nombre largo y difícil de pronunciar, y suena mal porque es un ácido, pero es esencial para la vida y se encuentra en casi todos los alimentos. Es ingenuo e infantil basar su dieta o prácticas médicas en sus habilidades de pronunciación.

2) La dosis hace al veneno

No existe una sustancia química tóxica, solo hay dosis tóxicas. Permítanme decirlo nuevamente: esencialmente todos los químicos son seguros a una dosis lo suficientemente baja, y esencialmente todos los químicos son tóxicos a una dosis lo suficientemente alta. Este es un hecho fundamental que las personas en el movimiento anticientífico ignoran habitualmente. Vani Hari es conocida por rechazar este hecho al hacer afirmaciones tales como: " simplemente no hay un nivel aceptable de ningún químico para ingerir, nunca. " La realidad es bastante diferente. Por ejemplo, todos los que leen esto actualmente tienen mercurio, arsénico, cianuro, formaldehído, aluminio, plomo y una serie de otros químicos "tóxicos" en su cuerpo en este momento. Además, tendría esos productos químicos incluso si hubiera pasado toda su vida a cientos de kilómetros de cualquier otra persona, comiera solo alimentos orgánicos que cultivó usted mismo, nunca usó productos farmacéuticos o vacunas, etc. Estos son productos químicos que normalmente están en nuestro medio ambiente y nosotros los adquirimos a través de nuestra comida, agua, etc. Algunos de estos (como el formaldehído) incluso son producidos por nuestros cuerpos. Incluso productos químicos radiactivos como el uranio a menudo están presentes. Claramente, existen niveles seguros de productos químicos "tóxicos", ya que normalmente todos los tenemos en nuestros cuerpos. Inversamente, los químicos "seguros" como el agua son tóxicos en dosis suficientemente altas. De hecho, las personas han sufrido una sobredosis de agua . Para ser claros, no se ahogaron, tomaron una sobredosis. El agua es realmente peligrosa para su cuerpo a niveles suficientemente altos.

La importancia de este hecho no puede ser exagerada. Ningún producto químico es inherentemente seguro o inherentemente peligroso. Entonces, la próxima vez que alguien intente asustarte acerca de los "químicos tóxicos" en tus alimentos, medicamentos, vacunas, detergentes, etc., pídeles dos datos:

  1. ¿Cuál es la dosis tóxica en humanos?
  2. ¿Cuál es la dosis en el producto en cuestión?

Esas dos piezas de información son absolutamente cruciales para evaluar la seguridad del producto. Simplemente no puede saber si ese químico es peligroso sin conocer la dosis en el producto y la dosis a la que se vuelve tóxico. Luego, si su amigo, blogger, etc. no puede responder esas dos preguntas, entonces han demostrado inequívocamente que no han hecho su tarea y no saben de qué están hablando; por lo tanto, no deberías escucharlos. De hecho, muchos argumentos contrarios a la ciencia se desmoronan al darse cuenta de que la dosis produce el veneno. Por ejemplo, todos sin duda hemos escuchado a la gente quejarse de las "toxinas" en las vacunas , pero la realidad es que los químicos supuestamente tóxicos en las vacunas están presentes en dosis completamente seguras y, por lo tanto, son totalmente seguros.

 3) No hay diferencia entre las versiones "natural" y "sintética" de un químico

A menudo escucho a la gente decir que los químicos "sintéticos" (también conocidos como químicos hechos en un laboratorio) no son tan buenos para usted como sus contrapartes "naturales". La realidad es que esto representa un malentendido literalmente del concepto más fundamental de la química. La unidad más básica de la materia es el átomo (de nuevo, excluyendo las partículas subatómicas), y hay varios tipos diferentes de átomos conocidos como elementos. Combinamos estos elementos para hacer varias moléculas, y la combinación de elementos determina las propiedades de la molécula. El proceso por el cual se combinaron esos elementos es completamente y totalmente irrelevante para el comportamiento del químico final.

Por ejemplo, el agua (también conocido como monóxido de dihidrógeno) consta de tres átomos: 2 hidrógenos y 1 oxígeno (el hidrógeno y el oxígeno son ambos elementos). Hay literalmente miles de reacciones químicas diferentes que producirán agua. En otras palabras, podemos producir agua de miles de maneras diferentes, pero el agua siempre se comporta exactamente de la misma manera, sin importar cómo se formó, ya que siempre consta de los mismos tres átomos. Además, si se le da un vial de agua pura, no hay un químico en ninguna parte del mundo que pueda decirle cómo se produjo esa agua porque sería completamente idéntica a todas las demás aguas en todo el planeta. Por lo tanto, siempre que la estructura química sea la misma, no importa si el químico se extrajo de una planta o se sintetizó en un laboratorio.

4) Los químicos "naturales" no son automáticamente buenos y los químicos "artificiales" no son automáticamente malos

A menudo me encuentro con personas que afirman estar de acuerdo con todo lo que he dicho hasta ahora, pero todavía insisten en que los productos químicos "artificiales" (también conocidos como productos químicos que simplemente no se encuentran en la naturaleza) son malos para usted y no deben consumirse, inyectarse , etc. Hay varios problemas críticos aquí. Primero, recuerde nuevamente que esencialmente todas las sustancias químicas son peligrosas en dosis lo suficientemente altas y seguras en dosis lo suficientemente bajas. Eso es tan cierto para los químicos artificiales como para los químicos naturales. En segundo lugar, esta afirmación no es más que una apelación a la falacia de la naturaleza . La naturaleza está llena de productos químicos como el cianuro y el arsénico que son peligrosos en cualquier cosa que no sea una dosis muy baja, por lo que no hay razón para pensar que la "naturalidad" de un producto químico es un indicador de que sea sano.

Además, recuerde que los productos químicos no son más que arreglos de elementos. No hay absolutamente ninguna razón para pensar que la naturaleza ha producido todos los mejores arreglos o que somos incapaces de hacer un arreglo que sea seguro o incluso mejor que el que produjo la naturaleza. Constantemente escucho a la gente decir que no podemos mejorar la naturaleza, pero esa es una afirmación completamente ridícula e insoportable, y desafiaría a cualquiera a que me dé un silogismo lógico que lo respalde. Realmente piense en esto por un minuto, si considera que se deben evitar los químicos artificiales, intente defender esa posición. Pregúntate por qué piensas eso. ¿Me puede dar alguna razón para pensar que son malas además de simplemente que no son naturales (lo que acabamos de establecer es una falacia)?

5) Las propiedades de un químico están determinadas por los otros químicos a los que está vinculado

Los compuestos químicos se fabrican combinando diferentes elementos o incluso moléculas, y el producto final puede no comportarse de la misma manera que todas sus partes individuales. El cloruro de sodio es un ejemplo clásico de este concepto. El sodio es extremadamente reactivo y literalmente explotará si entra en contacto con el agua, y el cloro es muy tóxico en cualquier cosa que no sea una dosis extremadamente baja. Sin embargo, cuando los combinamos obtenemos cloruro de sodio, que se conoce mejor como sal de mesa. Tenga en cuenta que la sal de mesa no tiene las propiedades de sodio o cloro. No explota cuando entra en contacto con el agua y no se puede envenenar con cloro, sin importar la cantidad que coma. La combinación de esos dos elementos cambió sus propiedades y sería absurdo decir que "la sal es peligrosa porque contiene sodio". El sodio en la sal ya no se comporta como el sodio porque está unido al cloro. Por lo tanto, cuando escuche una afirmación de que algo contiene un químico peligroso, asegúrese de que el químico no esté ligado a algo que lo haga seguro.

El timerosal en las vacunas es una excelente ilustración de lo poco que los anti-científicos realmente entienden acerca de la química. Sin duda ha escuchado que las vacunas son peligrosas porque contienen mercurio y el mercurio es tóxico. Ignorando el hecho de que actualmente solo ciertos tipos de vacunas contra la gripe contienen mercurio y el hecho de que el mercurio está presente en dosis muy bajas, aquí hay otro problema grave. El mercurio en las vacunas está en una forma conocida como timerosal. El timerosal es mercurio unido a un grupo etilo, lo que lo convierte en etilmercurio. El mercurio que causa el envenenamiento (es decir, la forma que se acumula en los mariscos) es el mercurio unido a un grupo metilo (también conocido como metil mercurio). El etil y el metil mercurio no son lo mismo. No se comportan de la misma manera. Así como el cloro cambió las propiedades del sodio, el grupo etilo cambió las propiedades del mercurio. Por lo tanto, afirmar que "el mercurio es peligroso y las vacunas contienen mercurio, por lo tanto, las vacunas son peligrosas" no es diferente de afirmar que "el sodio es peligroso y la sal contiene sodio, por lo tanto, la sal es peligrosa".

 

Por Fallacy Man. publicado en  May 27, 20156 , publicado originalmente en The Logic of Science;
5 simple chemistry facts that everyone should understand before talking about science

Modificado por última vez en Viernes, 06 Diciembre 2019 13:42

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