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Una razón por la que se desestima a los naturópatas (ND) (N. del t.: En Latinoamérica es más común usar  el término “naturista”, aunque no es equivalente) es su oposición histórica a la vacunación. Algunos naturópatas afirman ahora que esta negativa no refleja la visión actual de los ND entrenadas en escuelas acreditadas. Sin embargo, un análisis más profundo indica que la oposición aún es generalizada y que las posturas antivacunas están arraigadas en el sistema educativo.

En el siglo pasado, una combinación de campañas exitosas de salud pública, cambios en los entornos de vida y avances médicos han llevado a un aumento dramático en la esperanza de vida humana. Las largas vidas que experimenta un número sin precedente de personas en los países desarrollados son un triunfo del ingenio humano.

Vivimos tiempos de mucha confusión. En vez de que las sociedades avancen con ciudadanías más educadas, informadas y racionales, pareciera que nos movemos en sentido contrario. Las supersticiones, las formas más extremas de religiosidad, y la charlatanería desbocada ganan terreno. Un ejemplo es el renacimiento de prácticas curativas disfrazadas o vendidas como “conocimientos ancestrales” o “saberes tradicionales.”

El miércoles 15 de enero de 2003, grabé un programa de televisión con Bill Nye en Seattle, Washington, para una nueva serie de ciencias de PBS titulada "Eye on Nye". Esta serie es una versión para adultos de la exitosa serie infantil de Bill, de 100 episodios, "Bill Nye the Science Guy". Este segmento de 30 minutos fue sobre psíquicos y hablar con los muertos. Aunque he analizado el proceso y lo he escrito ampliamente en Skeptic, Scientific American, How We Believe y en www.skeptic.com, tengo muy poca experiencia en hacer lecturas psíquicas.

Afirmación

Calificación:

Los niños vacunados padecen 500% más enfermedades que los no vacunados

Información falsa

Afirmación

Calificación:

La flor de nochebuena fue registrada en EU por Joel Roberts Poinsett, 
por lo que los derechos quedaron en su familia.

falso / información distorsionada

 Una afirmación favorita de los curanderos del cáncer (de curanderos de todos tipos, en realidad) es que la quimioterapia no funciona. Una variante de esta afirmación es lo que llamo el "gambito del 2%". Básicamente, esta táctica afirma que la quimioterapia sólo es efectiva en un 2%. No es sorprendente que la evidencia que respalda el "gambito del 2%" sea un estudio altamente defectuoso, lo mismo que la evidencia utilizada por los curanderos para argumentar que la quimioterapia no funciona.

La idea de que las líneas eléctricas pueden causar cáncer surgió en 1979 con un solo estudio epidemiológico defectuoso que generó un gran revuelo. Los estudios epidemiológicos y en animales posteriores no han logrado encontrar un efecto consistente y significativo. No se ha encontrado ningún mecanismo plausible que vincule las líneas eléctricas y el cáncer.

Muchos practicantes cuestionables afirman que las alergias alimentarias pueden ser responsables de prácticamente cualquier síntoma que una persona pueda tener. Para apoyar esta afirmación, que es falsa, administran varias pruebas destinadas a identificar los alimentos culpables. Las afirmaciones de este tipo pueden parecer creíbles porque aproximadamente el 25% de las personas piensan que son alérgicas a algún alimento. Sin embargo, los estudios científicos han encontrado que sólo alrededor del 6% de los niños y el 1-2% de los adultos realmente tienen alergia a algún alimento, y la mayoría de esas personas son alérgicas a menos de cuatro alimentos [1].

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