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Stephen Barrett

Stephen Barrett

Stephen Barrett, M.D., es un psiquiatra retirado que vive cerca de Chapel Hill, Carolina del Norte, ha alcanzado renombre nacional como autor, editor y defensor de los consumidores. Además de dirigir Quackwatch, es miembro del Comité de investigación escéptica.
En 1984, recibió el Premio Especial a la Citación del Comisionado de la FDA por el Servicio Público en la lucha contra la charlatanería de nutrición. En 1986, fue galardonado con la membresía honoraria en la American Dietetic Association. Desde 1987 hasta 1989, enseñó educación para la salud en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Él figura en Marquis Who's Who in America y recibió el Premio por Servicio Distinguido a la Educación para la Salud 2001 de la Asociación Americana para la Educación para la Salud. También es miembro de la junta de Prescription Justice, un grupo sin fines de lucro que trabaja para bajar los precios de los medicamentos. Su biblioteca de investigación alberga más de 5,000 libros y 100,000 documentos y grabaciones recopiladas durante un período de 50 años.

Charlatanería Gastrointestinal

La importancia de la "regularidad" para la salud en general ha sido sobrevalorada durante miles de años. Los antiguos egipcios asociaban las heces con la descomposición y usaban enemas y laxantes generosamente. En tiempos más recientes, esta preocupación ha sido plasmada en el concepto de "autointoxicación" y ha sido promovida mediante advertencias contra la "irregularidad". [1]

Reflexología: una observación detallada

La reflexología, también llamada terapia de zona, se basa en la idea de que cada parte del cuerpo está representada en las manos y los pies y que presionar áreas específicas en las manos o los pies puede tener efectos terapéuticos en otras partes del cuerpo. La mayoría de sus defensores afirman:

  • El cuerpo está dividido en 10 zonas longitudinales, cinco en cada lado del cuerpo.
  • Cada órgano o parte del cuerpo está representado en las manos y los pies.
  • Un médico puede diagnosticar anormalidades al sentir las manos o los pies.
  • Masajear o presionar cada área puede estimular el flujo de energía, sangre, nutrientes e impulsos nerviosos a la zona corporal correspondiente, aliviando as ílas dolencias en esa zona.

Homeopatía: la falsedad suprema

Los "remedios" homeopáticos disfrutan de un estatus único en el mercado de la salud: son la única categoría de pseudomedicina legalmente comercializable como medicamento [en Estados Unidos]. Esta situación es el resultado de dos circunstancias. Primero, la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de 1938, que fue aprobada en el Congreso por un médico homeópata que era senador, reconoce como medicamentos todas las sustancias incluidas en la Farmacopea homeopática de los Estados Unidos. En segundo lugar, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no ha sometido a los productos homeopáticos a los mismos estándares que otros medicamentos. Hoy en día se comercializan en tiendas de naturistas, farmacias, consultorios, distribuidores multinivel, por correo y en internet.

Muchos practicantes cuestionables afirman que las alergias alimentarias pueden ser responsables de prácticamente cualquier síntoma que una persona pueda tener. Para apoyar esta afirmación, que es falsa, administran varias pruebas destinadas a identificar los alimentos culpables. Las afirmaciones de este tipo pueden parecer creíbles porque aproximadamente el 25% de las personas piensan que son alérgicas a algún alimento. Sin embargo, los estudios científicos han encontrado que sólo alrededor del 6% de los niños y el 1-2% de los adultos realmente tienen alergia a algún alimento, y la mayoría de esas personas son alérgicas a menos de cuatro alimentos [1].

El lado oscuro del legado de Linus Pauling

Linus Pauling, PhD (1901-1994), ha sido el único ganador de dos premios Nobel no compartidos: recibió un premio por química en 1954 y el otro por la paz en 1962. Aunque contribuyó en gran medida al desarrollo de teorías químicas, su impacto en el mercado de la salud no es loable.

Pauling es en gran parte responsable de la extendida creencia errónea de que las altas dosis de vitamina C son efectivas contra los resfriados y otras enfermedades. En 1968 postuló que las necesidades personales de vitaminas y otros nutrientes varían marcadamente y que para mantener una buena salud, muchas personas necesitan cantidades de nutrientes mucho mayores de las manejadas en el Consumo Diario Recomendado (RDA, por sus siglas en inglés).

La osteoartritis (OA), el tipo más común de artritis, es una enfermedad degenerativa de las articulaciones. Aunque a veces es capaz de causar inflamación aguda, es más comúnmente una enfermedad de "desgaste por uso" que implica la degeneración del cartílago articular y la formación de espolones óseos dentro de varias articulaciones. El trauma en las articulaciones, el uso ocupacional repetitivo y la obesidad son factores de riesgo. La mayoría de las personas mayores de 60 años de edad tienen este padecimiento hasta cierto punto, con aproximadamente 16 millones de pacientes que requieren atención médica. El objetivo principal del tratamiento es aliviar el dolor.

Magnetoterapia: una visión escéptica

Se afirma que los dispositivos magnéticos alivian el dolor y tienen un valor terapéutico contra un gran número de enfermedades y afecciones. La forma de evaluar tales afirmaciones es preguntar si se han publicado estudios científicos. Los campos electromagnéticos pulsados, que inducen campos eléctricos mensurables, han demostrado ser eficaces para tratar fracturas de curación lenta y son prometedores para algunas otras afecciones. Se han publicado relativamente pocos estudios acerca del efecto analgésico de los pequeños imanes estáticos que se ofertan a los consumidores [1]. Las explicaciones de que los campos magnéticos "aumentan la circulación", "reducen la inflamación" o "aceleran la curación de lesiones" son simplistas y no están respaldadas por la evidencia experimental [2].

Plata coloidal: riesgo sin beneficio

La plata coloidal es una suspensión de partículas de plata metálica submicroscópicas en una base coloidal. El uso prolongado de preparaciones de plata puede conducir a la argiria, una condición en la que las sales de plata se depositan en la piel, los ojos y los órganos internos, y la piel adquiere un color gris cenizo. Muchos casos de argiria ocurrieron durante la era previa al antibiótico, cuando la plata era un ingrediente común en las gotas nasales. Cuando la causa se hizo evidente, los médicos dejaron de recomendar su uso, y los fabricantes de renombre dejaron de producirlos. Las guías oficiales de medicamentos (la Farmacopea de Estados Unidos y el Formulario nacional - United States Pharmacopeia and National Formulary) no han incluido productos de plata coloidal desde 1975.

Charlatanería y fraude relacionados con el SIDA

Publicación  original en inglés por Stephen Barrett, Doctor en Medicina

El Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) es una enfermedad mortal causada por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH). El VIH puede permanecer latente en el cuerpo de una persona durante años antes de que aparezcan los síntomas y se considere que el individuo tiene SIDA. El virus interrumpe el funcionamiento del sistema inmune del cuerpo, lo cual provoca que la persona infectada sea progresivamente incapaz de resistir a las infecciones de organismos que normalmente serían inofensivos.

La homeopatía sostiene que las sustancias que producen síntomas en personas sanas pueden curar dichos síntomas en personas enfermas; que diluir y agitar sustancias las hace más poderosas y que los "remedios" que no contienen moléculas del "ingrediente activo" original pueden ejercer efectos terapéuticos poderosos. Ninguna de estas ideas tiene sentido.

Los partidarios de la homeopatía también afirman que sus aseveraciones son respaldadas por diversas investigaciones, sin embargo, una mirada cuidadosa muestra que esto no es verdad. Para demostrar que un tratamiento funciona, es necesario demostrar que es más efectivo que no hacer nada. Esto requiere mostrar que a los pacientes que reciben el tratamiento les va mejor que a pacientes con padecimientos similares que no lo reciben. La gran mayoría de las sustancias homeopáticas nunca han sido probadas de esta manera; tampoco han sido probados así los medicamentos que se venden sin receta ni los suplementos alimenticios que contienen combinaciones de ingredientes homeopáticos.

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