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Uso apropiado de suplementos

En general, los suplementos son útiles para las personas que no pueden o no quieren consumir una dieta adecuada.

Los médicos comúnmente recomiendan vitaminas para niños muy pequeños hasta que estén comiendo alimentos sólidos que contienen suficientes vitaminas. Sin embargo, después de que un niño alcanza la edad de dos años, rara vez es necesario continuar con los suplementos "solo para estar seguros". En 1980, el Comité de Nutrición de la Academia Americana de Pediatría declaró que los suplementos podrían ser apropiados de la siguiente manera:

  • Los suplementos de flúor deben administrarse a niños que no beben agua fluorada.
  • Los niños con malos hábitos alimenticios y aquellos que usan dietas para bajar de peso pueden recibir un suplemento multivitamínico-mineral que contiene nutrientes que no excedan los niveles de RDA.
  • Los niños con dietas vegetarianas estrictas pueden necesitar suplementos, particularmente de vitamina B12.
  • Es probable que las adolescentes embarazadas necesiten hierro y ácido fólico suplementarios. [1]

La Fuerza de Tarea de Servicios Preventivos de EE. UU. recomienda que todas las mujeres que planeen o puedan estar embarazadas tomen un suplemento diario que contenga 0.4 a 0.8 mg (400 a 800 µg) de ácido fólico para reducir el riesgo de defectos de nacimiento en su descendencia [2]. Aunque una dieta bien balanceada proporciona cantidades adecuadas de ácido fólico, el equipo de trabajo considera que, para algunas mujeres, lograr una ingesta dietética adecuada podría ser más difícil que tomar suplementos.

Las personas que usan dietas de reducción de peso prolongadas, en particular las dietas que están por debajo de 1.200 calorías por día o que están nutricionalmente desequilibradas, pueden beneficiarse de un suplemento multivitamínico-mineral. Las personas que se recuperan de una cirugía o enfermedades graves que han alterado los hábitos alimenticios normales también pueden beneficiarse de la suplementación.

Las personas mayores que se vuelven sedentarias o pierden interés en comer pueden no obtener suficientes nutrientes; ellos también pueden beneficiarse de la suplementación multivitamínico-mineral. Las marcas no publicitadas que cuestan alrededor de 5 ¢ por día están disponibles.

Debido a que la deficiencia de hierro no es rara, un comité de la Academia Nacional de Ciencias ha recomendado que las mujeres embarazadas tomen un suplemento de 30 mg diariamente durante el segundo y tercer trimestre [3]. Aunque las mujeres adecuadamente alimentadas no necesitan suplementos de hierro, es más sencillo y menos costoso complementar la dieta que medir los niveles de hierro en la sangre varias veces durante el embarazo. El comité también sugirió que, aunque la mejor manera de obtener nutrientes es a través de los alimentos, las mujeres embarazadas que normalmente no consumen una dieta adecuada podrían beneficiarse de un suplemento multivitamínico-mineral que contiene dosis moderadas de hierro, zinc, cobre, calcio, vitamina B6, ácido fólico, vitamina C y vitamina D.

Las mujeres deben asegurarse de que su ingesta de calcio sea adecuada para ayudar a prevenir el adelgazamiento de sus huesos (osteoporosis). La Academia Nacional de Ciencias aconseja a los estadounidenses y canadienses en riesgo de osteoporosis que consuman entre 1000 y 1300 miligramos de calcio por día [4]. Esto se puede hacer con una ingesta adecuada de productos lácteos, pero algunas mujeres prefieren los suplementos de calcio. Las mujeres deben discutir este asunto con su médico o un dietista registrado.

Mucha atención reciente se ha centrado en la vitamina D. Consumer Reports on Health recomienda una ingesta diaria de 800 a 1.200 unidades internacionales (UI), que la mayoría de las personas no obtendrán de los alimentos. La exposición a la luz ultravioleta (luz solar) puede hacer que la piel produzca vitamina D, pero muchas personas no tienen una exposición significativa. Por lo tanto, muchas personas pueden beneficiarse de un suplemento de vitamina D de 400 u 800 UI [5]

A menos que elijan un equilibrio adecuado de alimentos, los vegetarianos que evitan por completo los productos animales corren el riesgo de sufrir varias deficiencias, especialmente la vitamina B12. Los otros nutrientes en riesgo son riboflavina, calcio, hierro y los aminoácidos esenciales lisina y metionina. Los niños vegetarianos que no están expuestos a la luz solar tienen riesgo de deficiencia de vitamina D. La deficiencia de zinc puede ocurrir en los veganos porque el ácido fítico en los granos enteros se une al zinc, y hay poco zinc en las frutas y verduras. Dado que B12 está presente solo en alimentos de origen animal y en un número limitado de alimentos especialmente fortificados, los veganos probablemente deberían tomar suplementos de B12 recetados por un médico.

Los antioxidantes han recibido mucha publicidad favorable. Para la mayoría de las personas, sin embargo, el uso de suplementos antioxidantes no tiene sentido [6].

Las personas con enfermedades de malabsorción o a quienes se les ha extirpado partes del tracto intestinal pueden necesitar suplementos para lograr una nutrición adecuada.

Las dosis altas de vitaminas (por encima de la dosis diaria recomendada) deben considerarse medicamentos en lugar de suplementos. Aunque existen situaciones en las que la dosis superior a la dosis diaria recomendada puede ser beneficiosa, estas deben manejarse con supervisión médica. La mayoría de las recomendaciones de dosis altas de la industria de alimentos saludables y sus aliados no son válidas [7]. Como el difunto John H. Renner, MD, presidente del Consejo Nacional contra el Fraude a la Salud, ha señalado acertadamente: “La nutrición es muy importante en una variedad de enfermedades como prevención y, en algunas, como tratamiento. Pero no apagas un fuego con las mismas cosas que usas para evitar que se encienda ". [8]

No malgastes tu dinero

La mejor manera de obtener vitaminas y minerales es a través de los alimentos en una dieta equilibrada. Si a su dieta le faltan nutrientes, también puede carecer de componentes (como fibra) que no serán suministrados por las píldoras. Si cree que su dieta puede ser deficiente, puede usar MyPyramid Tracker del Departamento de Agricultura de EE. UU. Para evaluarla.

Para obtener asesoramiento profesional, mantenga un diario de alimentos durante varios días y solicite ayuda a un dietista registrado (RD) o médico. Si tiene un déficit, intente corregirlo ajustando su dieta. Si esto es imposible, y concluye que necesita un suplemento, compre uno cuya etiqueta no indique nada por encima del 100% del valor diario, y tome uno cada dos días. Dado que los productos que cumplen con esta descripción se pueden obtener por aproximadamente un dólar por píldora, este método no costaría más de un dólar al mes.

Referencias

  1. Comité de Nutrición de la Academia Americana de Pediatría. Necesidades de suplementos de vitaminas y minerales de niños normales en los Estados Unidos. Pediatrics 66: 1015-1020, 1980.
  2. Rose W., «The amino acid requirements of adult man». Ácido fólico para prevenir defectos del tubo neural. Sitio web de USPSTF, mayo de 2009.
  3. King JC, Allen L y otros. Nutrición durante el embarazo. Washington, DC: National Academy Press.
  4. Comité permanente de evaluación científica de tomas de referencia dietéticas, Consejo de alimentos y nutrición, Instituto de medicina. Ingestas dietéticas de referencia: calcio, fósforo, magnesio, vitamina D y fluoruro. Washington, DC: National Academy Press.
  5. El ABC de la vitamina D: ¿cuánto necesita realmente y cuál es la mejor manera de obtenerlo? Consumer Reports on Health 21: (11): 1,4-5, 2009.
  6. Barrett S. Antioxidantes y otros fitoquímicos: perspectiva científica actual. Quackwatch 22 de enero de 2010.
  7. Barrett S, Herbert V. The Vitamin Pushers: Cómo la industria de “alimentos saludables” está vendiendo a los estadounidenses una lista de productos. Amherst, Nueva York: Prometheus Books, 1994.
  8. Renner JH. Entrevista en Jenkin D. Suplementos dietéticos: cura o maldición. The Oakland Press, 10 de enero de 1999.

Este artículo fue revisado el 12 de noviembre de 2010

Por Stephen Barrett, Doctor en Medicina. Este artículo fue revisado el 12 de noviembre de 2010 , publicado originalmente en Quackwatch;
Appropriate Use of Supplements

Con autorización de Quackwatch

Modificado por última vez en Viernes, 24 Abril 2020 18:29

Información adicional

  • Traducción: Daniel Hurtado
  • Edición / Revisión: Eduardo Torres

Stephen Barrett

Stephen Barrett, M.D., es un psiquiatra retirado que vive cerca de Chapel Hill, Carolina del Norte, ha alcanzado renombre nacional como autor, editor y defensor de los consumidores. Además de dirigir Quackwatch, es miembro del Comité de investigación escéptica.
En 1984, recibió el Premio Especial a la Citación del Comisionado de la FDA por el Servicio Público en la lucha contra la charlatanería de nutrición. En 1986, fue galardonado con la membresía honoraria en la American Dietetic Association. Desde 1987 hasta 1989, enseñó educación para la salud en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Él figura en Marquis Who's Who in America y recibió el Premio por Servicio Distinguido a la Educación para la Salud 2001 de la Asociación Americana para la Educación para la Salud. También es miembro de la junta de Prescription Justice, un grupo sin fines de lucro que trabaja para bajar los precios de los medicamentos. Su biblioteca de investigación alberga más de 5,000 libros y 100,000 documentos y grabaciones recopiladas durante un período de 50 años.

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