Logo Verificiencia

El poder de la coincidencia: algunas notas sobre predicciones "psíquicas"

Las coincidencias ocurren en la vida de todos. Algunas son triviales, como que nos repartan un color en el póquer, pero otras realmente nos llaman la atención, como pensar en un amigo al que no has visto en años solo para que te llame por teléfono momentos después. Lo que estos eventos tienen en común es nuestro intenso deseo de explicarlos, la creencia de que hay una razón especial por la que las cosas suceden como suceden.

Estas explicaciones pueden ir desde una pata de conejo afortunada hasta un vínculo psíquico con un amigo. Lo que la mayoría de la gente no sabe o no quiere creer es que las coincidencias, incluso las más notables, no son tan sorprendentes. De hecho, la mayoría son sucesos inevitables sin ningún significado especial.

Hay muchas razones simples por las que la mayoría de las personas malinterpretan las coincidencias:

  • Los seres humanos tienen una deficiente comprensión innata de la probabilidad.
  • Creemos que todos los efectos deben tener causas deliberadas.
  • No entendemos las leyes con respecto a números realmente grandes.
  • Sucumbimos fácilmente a la validación selectiva, la tendencia a recordar solo correlaciones positivas y olvidar los errores mucho más numerosos.

La probabilidad no era una clase muy popular cuando fui a la universidad. Esto es lamentable, porque comprender la probabilidad puede dar a uno el poder de apreciar más grandemente el significado o la falta de significado de muchos eventos cotidianos. Una comprensión deficiente de la probabilidad y la estadística, común en nuestra sociedad, hace que las personas se asombren más de lo que deberían cuando se enfrentan a coincidencias, de ahí el salto fácil a una explicación metafísica.

Por ejemplo, ¿cuáles son las probabilidades de que dos personas compartan el mismo cumpleaños en una habitación con veintitrés personas? Muchas personas con las que he hablado dicen que debe ser una de cada treinta o más. Sorprendentemente para la mayoría de las personas, es solo uno de cada dos [1]. El desconocimiento de este tipo de cosas ha llevado a muchas personas a concluir que, dado que su experiencia parecía tan poco probable, tal vez comparten algún vínculo especial o que una fuerza sobrenatural los unió.

El verdadero significado de las coincidencias extrañas puede entenderse más plenamente con lo que se llama la ley de los números verdaderamente grandes. Esta ley de estadística ampliamente aceptada establece que con un tamaño de muestra lo suficientemente grande, incluso lo extremadamente improbable se vuelve probable y, por lo tanto, cualquier cosa escandalosa está destinada a suceder. Un ejemplo revelador de esto ocurrió hace unos años cuando una mujer de Nueva Jersey ganó dos loterías en cuatro meses. Los periódicos informaron ampliamente que era una coincidencia de uno en diecisiete billones [2]. Técnicamente hablando, esto es correcto; pero es engañoso porque se basa en una perspectiva demasiado estrecha. Las posibilidades de que una persona específica gane dos loterías después de comprar dos boletos son de hecho trillones a uno, pero las probabilidades de que alguien gane entre los millones que juegan es solo de una en treinta. Ésta es la esencia de la ley de los números realmente grandes. Cuando hay suficientes personas involucradas, los sucesos "inusuales" se vuelven altamente probables. Esta perspectiva levanta el velo del misterio y pone el foco donde pertenece, en la ciencia.

La memoria humana no es como una grabadora, que registra fielmente todo lo experimentado. Las experiencias dramáticas tienden a recordarse más que otras. Esto conduce a un fenómeno llamado validación subjetiva, más comúnmente conocido como memoria selectiva. Por lo tanto, es natural recordar experiencias inusuales, incluso las víctimas de Alzheimer con recuerdos a corto plazo significativamente deteriorados pueden recordar más fácilmente eventos recientes que fueron fuera de lo común. Volviendo a nuestro amigo que llama poco después de pensar en él, este evento se vuelve mucho menos llamativo si tenemos en cuenta cuántas veces hemos pensado en amigos que no llamaron en ese entonces.

Una estratagema común utilizada por los psíquicos (a menudo llamada el efecto Jeanne Dixon) es hacer docenas de predicciones sabiendo que cuanto más se hagan, mejores serán las probabilidades de que una acierte. Cuando una se hace realidad, el psíquico cuenta con nosotros para olvidar convenientemente que estaba 99% lejos. Esto hace que las predicciones correctas parezcan mucho más convincentes de lo que realmente son. Esta es una forma consciente o deliberada de validación subjetiva o, dicho de manera más simple, fraude.

Nuestras capacidades de detección de coincidencias se han perfeccionado a lo largo de las edades mediante la evolución y la selección natural. Ser capaz de detectar correlaciones significativas entre eventos brindaría una ventaja de supervivencia importante a nuestros antepasados, que luego serían seleccionados a lo largo de las generaciones. Podemos especular, por lo tanto, que el hombre está programado para buscar patrones y conexiones en todas partes. La cultura moderna, sin embargo, con su miríada de conexiones entre eventos y personas, activa estas habilidades en todo momento, lo que nos hace continuamente sugerir explicaciones e invocar fuerzas extrañas, como poderes psíquicos, que no existen.

No es mi argumento que todas las coincidencias carecen de sentido y deben ser ignoradas. De hecho, eventos verdaderamente improbables pueden tener algún significado subyacente y la búsqueda de sus causas sería un esfuerzo loable. Sin embargo, la gran mayoría que experimentamos resultan ser mucho más probables de lo que parecen, si se analizan críticamente. Cuando se tiene en cuenta esto, junto con nuestra propensión a la validación selectiva, nuestro deseo de creer en algo parecido al destino y nuestro cableado de detección de coincidencias, el verdadero poder engañoso de la coincidencia se devela. 

Referencias:

  1. Paulos JA. Casualidades. Skeptical Inquirer 15: 382-385, 1991.
  2. Kolata G. ¿Una coincidencia entre un billón, dices? En realidad, no, según los expertos. The New York Times / Science Times, 27 de febrero de 1990.

El Sr. Novella, que reside en Danbury, Connecticut, administra una empresa de desarrollo de software. Este artículo fue adaptado del boletín de otoño de 1996 de la New England Skeptical Society.

 

Por Steve Novella 17 de enero  del 2009, publicado originalmente en Quackwatch;
Quackery: How Should It Be Defined?

Con autorización de Quackwatch

Modificado por última vez en Domingo, 10 Julio 2022 22:12

Información adicional

  • Traducción: Eduardo N. Torres
  • Edición / Revisión: Javier Delgado

QuackWatch

Quackwatch, que es operado por Stephen Barrett, M.D., es una red de sitios web y listas de correo mantenidas por el Centro de Investigación (CFI). Contamos con permiso del Dr Barret para traducir y publicar el contenido de sus redes.

Los sitios se enfocan en fraudes de salud, mitos, modas, falacias y mala conducta. Su objetivo principal es proporcionar información relacionada con la charlatanería que es difícil o imposible de obtener en otro lugar.

Para ayudar a los visitantes con áreas especiales de interés, hay sitios que cubren autismo, quiropráctica, odontología, marketing multinivel y muchas otras áreas problemáticas.

El sitio Internet Health Pilot proporciona enlaces a cientos de sitios de salud confiables.

Casewatch contiene una gran biblioteca de casos legales, acciones de la junta de licencias, sanciones gubernamentales y acciones regulatorias contra productos médicos cuestionables. Se puede acceder a todos estos a través del menú desplegable "Visite nuestros sitios afiliados" que se encuentra arriba.

Sus contenidos se pueden buscar todos a la vez a través de nuestra página de búsqueda.

También ofrecemos una Lista de discusión sobre fraudes en la salud con más de 550 miembros y Consumer Health Digest, un boletín semanal gratuito por correo electrónico que resume informes científicos, desarrollos legislativos, acciones de cumplimiento y otra información relevante para la protección del consumidor y la toma de decisiones del consumidor. Su enfoque principal es la salud, pero ocasionalmente incluye estafas no relacionadas con la salud.

Artículos relacionados (por etiqueta)

  • El abrumador vínculo entre una popular compañía de juguetes y muertes infantiles prevenibles

    En 2019, la compañía de juguetes estadounidense Fisher-Price retiró voluntariamente casi 5 millones de cuneros Rock ‘n Play, un producto extremadamente popular que esencialmente marcó el comienzo de una era de sueño infantil inclinado cuando salieron al mercado por primera vez en 2008. El retiro se produjo sólo después de que el Rock ‘n Play estuviera implicado en la muerte de al menos 32 bebés en los últimos 10 años. Pero esto era solo la punta de una masa flotante gigante de codicia corporativa y regulaciones gubernamentales ineptas.

  • Los falsos principios del paraherbalismo

    La verdadera herbolaria abarca pruebas científicas, informes honestos de los resultados y el uso seguro de hierbas eficaces por parte de profesionales informados y el público. Eso incluye también la producción y comercialización ética de productos a base de hierbas. La verdadera herbolaria, que honra el maravilloso mundo de las plantas, existe como parte de la ciencia de la farmacognosia. Sin embargo, hay un lado oscuro de la herbolaria que yo llamo paraherbalismo.

  • Descubrimiento asombroso número 3 que no te hará cuestionar nada

     

    Y así llegamos al siguiente Descubrimiento Asombroso que sólo hará que los más ingenuos y crédulos cuestionen todo. Ésta, la "Piedra del Caracter Oculto", es tan extraña que francamente no entiendo cómo alguien puede creer las cosas que se le atribuyen. Entonces, aquí va una continuación de la lista tonta de Ciencia Espiritual.

  • ¿Terapia para tumores con biorresonancia?

    En el otoño de 1998, se anunció que la Clínica "New Hope BioResonance " pronto se abriría en Tijuana, México. De acuerdo a la información publicada en el sitio web de clínica:

    En los últimos cinco años se ha desarrollado y perfeccionado en Europa un nuevo método de tratamiento del cáncer que tiene un 80 % de éxito en la estimulación de la reducción y eliminación natural de los tumores. Este proceso, llamado Terapia de Tumores BioResonance, tiene un efecto similar al de estimular la remisión espontánea. Esta nueva técnica fue descubierta y desarrollada por Martin Keymer, un brillante investigador en biofísica de Alemania.

    Se afirmaban que el tratamiento era "el nuevo desarrollo más eficaz para la eliminación natural de tumores y sus causas subyacentes hasta ahora descubierto".  También decía que que se administraba con un "dispositivo de terapia de bioresonancia" que puede detectar y modificar las "emisiones electromagnéticas" de las células cancerosas del paciente.

  • La ivermectina es la nueva hidroxicloroquina: teorías de la conspiración versus Ciencia

    El mes pasado, hablé de por qué la ivermectina es la nueva hidroxicloroquina: básicamente una "cura milagrosa" que no lo es. Desde entonces, las teorías de la conspiración sobre su "supresión" han continuado chocando con la ciencia que muestra que, en el mejor de los casos, la evidencia de su eficacia es muy débil y, en el peor, la droga es inútil.

 

Lo mas popular

SMB Solido
.
Medicina Basada en la Ciencia
es una publicación que se dedica a evaluar los tratamientos médicos y los productos de interés para el público desde un punto de vista científico,

Actualizados

Arriba