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Miniglosario de métodos “alternativos”

Miniglosario de métodos “alternativos”

  Este artículo cubre medicina tradicional china, acupuntura, medicina ayurvédica, ecología clínica, irrigación colónica, terapia craneosacral, herbalismo, iridología, macrobiótica, naturopatía, terapia ortomolecular y tacto terapéutico. Los artículos completos sobre aromaterapia, terapia de quelación,quiropráctica y homeopatía están disponibles en otros lugares en Quackwatch.

Cada uno de los siguientes enfoques tiene al menos una de las siguientes características: 

(1) su justificación o teoría subyacente no tiene base científica, 

(2) no ha sido demostrado seguro y/o efectivo por estudios bien diseñados, 

(3) se promueve engañosamente,  

(4) Sus profesionales no están calificados para hacer diagnósticos apropiados.


La "medicina china".

A menudo llamada "medicina oriental" o "medicina tradicional china (TCM)", abarca una amplia gama de prácticas médicas populares basadas en el misticismo. Sostiene que la energía vital del cuerpo (chi o qi) circula a través de 14 canales hipotéticos, llamados meridianos, que tienen ramas conectadas a los órganos y funciones corporales. La enfermedad se atribuye al desequilibrio o interrupción del chi. Se afirma que las prácticas antiguas como la acupuntura y el Qigong restauran el equilibrio eliminando las interrupciones.

La acupuntura tradicional, como se practica ahora, implica la inserción de agujas de acero inoxidable en varias áreas del cuerpo. Se puede aplicar una corriente de baja frecuencia a las agujas para producir una mayor estimulación. La acupresión (shiatsu) es una técnica que utiliza la presión de los dedos en lugar de agujas. Algunos estados restringen el uso de la acupuntura a médicos o personas que operan bajo la supervisión directa de médicos, mientras que otros permiten a cualquier persona practicar sin supervisión médica.

El tratamiento se aplica a los "puntos de acupuntura", que se dice que se encuentran en todo el cuerpo. Originalmente había 365 puntos de este tipo, correspondientes a los días del año, pero el número identificado por los proponentes durante los últimos 2000 años ha aumentado gradualmente a más de 2000 [1]. Algunos profesionales colocan agujas en o cerca del sitio de la enfermedad, mientras que otros seleccionan puntos con base en los síntomas. En la acupuntura tradicional se suele utilizar una combinación de puntos. Sin embargo, la existencia de "meridianos", "puntos de acupuntura" o chi nunca ha sido validada científicamente.

Algunos acupunturistas rechazan los argumentos originales de la medicina china y postulan que el alivio del dolor se produce a través de mecanismos como la producción de endorfinas (sustancias químicas similares a los narcóticos). Aunque la acupuntura puede aliviar el dolor, dicho alivio tiende a ser de corta duración. La evidencia que respalda las afirmaciones de que la acupuntura es efectiva consiste principalmente en observaciones de los profesionales y estudios mal diseñados. No se ha demostrado que la acupuntura influya en el curso de ninguna enfermedad orgánica.

Los efectos adversos de la acupuntura probablemente están relacionados con la naturaleza del entrenamiento del practicante. Una encuesta de 1,135 médicos noruegos reveló 66 casos de infección, 25 casos de pulmón perforado, 31 casos de aumento del dolor y otros 80 casos con complicaciones. Una encuesta paralela de 197 acupunturistas, que son más propensos a ver complicaciones inmediatas, reveló 132 casos de desmayo, 26 casos de aumento del dolor, 8 casos de neumotórax y 45 otros resultados adversos [2]. Sin embargo, un estudio de 5 años que involucró a 76 acupunturistas en un centro médico japonés tabuló solo 64 informes de eventos adversos (incluyendo 16 agujas olvidadas y 13 casos de presión arterial baja transitoria) asociados con 55,591 tratamientos de acupuntura. No se reportaron complicaciones graves. Los investigadores concluyeron que las reacciones adversas graves son poco frecuentes entre los acupunturistas que cuentan con entrenamiento médico. [3].

También se afirma que el Qigong influye en el flujo de energía vital. El Qigong interno implica respiración profunda, concentración y técnicas de relajación utilizadas por los individuos para sí mismos. El Qigong externo es realizado por "maestros de Qigong" que afirman curar una amplia variedad de enfermedades con energía liberada de sus dedos. Sin embargo, los investigadores científicos de los maestros del Qigong en China no han encontrado evidencia de poderes paranormales pero sí evidencia de engaño. Los investigadores han observado, por ejemplo, que un paciente acostado en una mesa a unos ocho pies de un maestro de Qigong se movía rítmicamente o se retorcía mientras el maestro movía sus manos. Pero cuando fue colocada donde ya no podía verlo, sus movimientos no estaban relacionados con los del maestro.

El proceso de diagnóstico utilizado por los profesionales de TCM puede incluir preguntas (historial médico, estilo de vida), observaciones (piel, lengua, color), escucha (sonidos de respiración) y toma de pulso. La ciencia médica reconoce solo un pulso, correspondiente al latido del corazón, que se puede sentir en la muñeca, el cuello, los pies y varios otros lugares en todo el cuerpo. Los practicantes de TCM revisan seis supuestos pulsos en cada muñeca e identifican más de veinticinco supuestas cualidades de pulso, como "hundirse", "resbaladizo", "empapado", "apretado" y "nervudo". Los "pulsos" en TCM supuestamente reflejan el tipo de desequilibrio, la condición de cada sistema de órganos y el estado del "chi" del paciente.

Las hierbas recetadas por los médicos chinos en los Estados Unidos no están reguladas para medir su seguridad, potencia o eficacia. También existe el riesgo de que un acupunturista cuyo enfoque para el diagnóstico no se basa en conceptos científicos no pueda diagnosticar una condición peligrosa.

El Consejo Nacional contra el Fraude en la Salud ha concluido: (a) la acupuntura es una modalidad de tratamiento no probada, (b) su teoría y práctica se basan en conceptos primitivos y fantasiosos de salud y enfermedad que no tienen relación con el conocimiento científico actual, (c) la investigación durante los últimos 20 años no ha demostrado que la acupuntura sea efectiva contra ninguna enfermedad, (d) los efectos percibidos de la acupuntura probablemente se deben a una combinación de expectativas, sugerencias, contrairritación, acondicionamiento y otros mecanismos psicológicos, (e) el uso de la acupuntura debe restringirse a entornos de investigación apropiados, (f) las compañías de seguros no deben ser obligadas por ley a cubrir el tratamiento de acupuntura, (g) la licencia de los acupunturistas no profesionales debe eliminarse gradualmente, y (8) los consumidores que deseen probar la acupuntura deben discutir su situación con un médico conocedor que no tenga interés comercial [4].


La medicina ayurvédica.

Es un conjunto de prácticas promovidas por los defensores de la meditación trascendental (MT). El ayurveda (que significa "conocimiento de la vida") es un enfoque tradicional Hindú que incluye meditación, procedimientos de "purificación", terapias de rejuvenecimiento, preparaciones a base de hierbas y minerales, ejercicios y consejos dietéticos basados en el "tipo de cuerpo". Su origen se remonta a cuatro libros sánscritos llamados los Vedas — las escrituras más antiguas e importantes de la India, escritos en algún momento antes del 200 a. C. Estos libros atribuyeron la mayoría de las enfermedades y la mala suerte a los demonios, los diablos y la influencia de las estrellas y los planetas. La teoría básica de Ayurveda establece que las funciones del cuerpo están reguladas por tres "principios fisiológicos irreductibles" llamados doshas, cuyos nombres en sánscrito son vata, pitta y kapha. Al igual que los "signos solares" de la astrología, estos términos se utilizan para designar los tipos de cuerpo, así como los rasgos que los tipifican. Al igual que los escritos astrológicos, los escritos ayurvédicos contienen largas listas de supuestas características físicas y mentales de cada tipo constitucional. A través de varias combinaciones de vata, pitta y kapha, son posibles diez tipos de cuerpo. Sin embargo, los doshas (y por lo tanto el tipo de cuerpo) pueden variar de una hora a otra y de una estación a otra.

Los defensores ayurvédicos afirman que los síntomas de la enfermedad siempre están relacionados con el "desequilibrio" de los doshas, que se puede determinar sintiendo el pulso de la muñeca del paciente o completando un cuestionario. Algunos defensores afirman que el pulso se puede utilizar para detectar diabetes, cáncer, enfermedad musculoesquelética, asma y "desequilibrios en las primeras etapas cuando puede no haber otros signos clínicos y cuando las formas leves de intervención pueden ser suficientes". El "equilibrio" se logra supuestamente a través de una multitud de procedimientos y productos, muchos de los cuales se dice que son específicos para tipos de cuerpo. El programa completo Maharishi Ayur-Ved para "crear individuos sanos y una sociedad libre de enfermedades" tiene 20 componentes: desarrollo de estados superiores de conciencia a través de técnicas avanzadas de meditación, uso de sonidos primordiales, corrección del "error del intelecto", fortalecimiento de las emociones, estructuración védica del lenguaje, terapia musical, animación de los sentidos, diagnóstico de pulso, integración psicofisiológica, integración neuromuscular, integración neuro respiratoria, purificación (para eliminar "impurezas debido a una dieta defectuosa y patrones de comportamiento"), medidas dietéticas, suplementos de alimentos a base de hierbas, otras preparaciones a base de hierbas, rutinas de comportamiento diarias, predicción de desequilibrios futuros, ceremonias religiosas, nutrir el medio ambiente y promover la salud mundial y la paz mundial. La mayoría de estos cuestan varios cientos de dólares, pero algunos cuestan miles y requieren los servicios de un médico ayurvédico

TM es una técnica en la que el meditador se sienta cómodamente con los ojos cerrados y repite mentalmente una palabra o sonido en sánscrito (mantra) durante 15 a 20 minutos, dos veces al día. Se alega que ayuda a las personas a pensar más claramente, mejorar su memoria, recuperarse inmediatamente de situaciones estresantes, revertir su proceso de envejecimiento y disfrutar de la vida más plenamente. Los defensores también afirman que "el estrés es la base de todas las enfermedades" y que la MT es "la cosa más efectiva que puedes hacer para mejorar todos los aspectos de la salud y aumentar la felicidad interior y la capacidad de aprendizaje".

Deepak Chopra, MD, uno de los principales defensores del ayurveda, afirma que "Si tienes pensamientos felices, entonces haces moléculas felices. Por otro lado, si tienes pensamientos tristes, y pensamientos enojados, y pensamientos hostiles, entonces haces esas moléculas que pueden deprimir el sistema inmunológico y hacerte más susceptible a la enfermedad ". Chopra promete "salud perfecta" a aquellos que pueden aprovechar su conciencia como una fuerza curativa. La meditación puede aliviar temporalmente el estrés, al igual que muchos tipos de técnicas de relajación, pero el resto de estas afirmaciones no tienen base científica.


La ecología clínica

Que los proponentes también tergiversan como "medicina ambiental", no es una especialidad médica reconocida. Se basa en la noción de que la hipersensibilidad a los alimentos y productos químicos comunes desencadena múltiples síntomas comunes. Los defensores típicamente sugieren que el sistema inmunológico es como un barril que continuamente se llena de químicos hasta que se desborda, señalando la presencia de enfermedad. Sin embargo, algunos también dicen que la "desregulación del sistema inmunitario" puede ser desencadenada por un solo episodio grave de infección, estrés o exposición química. Los posibles factores estresantes incluyen prácticamente todo lo que los humanos modernos encuentran, como aire urbano, humo de diésel, humo de tabaco, pintura fresca o alquitrán, solventes orgánicos y pesticidas, ciertos plásticos, papel de periódico, perfumes y colonias, medicamentos, gas utilizado para cocinar y calentar, materiales de construcción, tela antiarrugas y telas sintéticas, limpiadores domésticos, alcohol para frotar, rotuladores de punta de fieltro, armarios de cedro, agua del grifo y fuerzas electromagnéticas.

Los ecólogos clínicos típicamente basan sus diagnósticos en pruebas de "provocación-neutralización". En esta prueba, el paciente reporta síntomas que se desarrollan dentro de los diez minutos posteriores a la administración de varias concentraciones de sustancias sospechosas bajo la lengua o inyectadas en la piel. Si se presenta algún síntoma, la prueba se considera positiva y se administran concentraciones más bajas hasta que se encuentra una dosis que "neutraliza" los síntomas.

El tratamiento requiere evitar las sustancias sospechosas e implica cambios en el estilo de vida que pueden variar de leves a extensos. Por lo general, se indica a los pacientes que modifiquen su dieta y eviten sustancias tales como champús perfumados; productos para después del afeitado; desodorantes; humo de cigarrillos; humos de escape de automóviles; y ropa, muebles y alfombras que contengan fibras sintéticas. Las restricciones extremas pueden implicar quedarse en casa durante meses o evitar el contacto físico con los miembros de la familia. En muchos casos, la vida del paciente se centra en la enfermedad.

Los investigadores de la Universidad de California han demostrado que las pruebas de neutralización-provocación no son válidas. En un estudio doble ciego, cada uno de 18 pacientes recibió tres inyecciones de extractos de alimentos sospechosos y nueve de agua salada diluida durante un período de tres horas. Las pruebas se llevaron a cabo en las oficinas de los proponentes que habían estado tratando a los pacientes. En las pruebas no ciegas, estos pacientes habían informado constantemente síntomas cuando se exponían a extractos de alimentos y no tenían síntomas cuando se les administraron inyecciones de agua salada. Pero durante el experimento, los pacientes informaron tantos síntomas después de un tipo de inyección como después del otro, lo que indica que sus síntomas no fueron más que reacciones al placebo. Los síntomas incluyen picazón en la nariz, ojos llorosos o ardientes, oídos tapados, sensación de llenura en los oídos, zumbidos en los oídos, boca seca, garganta irritada, un sabor extraño en la boca, fatiga, dolor de cabeza, náuseas, mareos, malestar abdominal, hormigueo en la cara o el cuero cabelludo, opresión o presión en la cabeza, desorientación, dificultad para respirar, depresión, escalofríos, tos, nerviosismo, gases intestinales o meteorismo y dolor en las piernas. Los ecólogos clínicos también afirman que las dosis "neutralizantes" de alérgenos ofensivos pueden aliviar los síntomas del paciente. Sin embargo, los pacientes que fueron tratados durante el experimento tuvieron respuestas equivalentes a extractos y agua salada [5].

La Academia Americana de Alergia e Inmunología (AAAI), la organización profesional de alergólogos más grande del país, ha advertido:

Aunque la idea de que el medio ambiente es responsable de una multitud de problemas de salud es muy atractiva, presentar ideas como hechos, conclusiones o incluso mecanismos probables sin el apoyo adecuado, es una mala práctica médica [6].


La irrigación del colon.

— También llamada hidroterapia del colon — se realiza típicamente pasando un tubo de goma en el recto por una distancia de hasta 20 o 30 pulgadas (50 a 76 centímetros). El agua tibia se bombea dentro y fuera a través del tubo, unos cuantos mililitros a la vez, generalmente usando 20 o más galones. Algunos practicantes agregan hierbas, café u otras sustancias al agua. Se dice que el procedimiento "desintoxica" el cuerpo. Sus defensores afirman que, como resultado de la estasis intestinal, el contenido intestinal se putrefacta, y las toxinas se forman y absorben, lo que causa envenenamiento crónico del cuerpo. Esta teoría de la "autointoxicación" fue popular alrededor del cambio de siglo, pero fue abandonada por la comunidad científica durante la década de 1920. Nunca se han identificado tales "toxinas", y observaciones cuidadosas han demostrado que las personas con buena salud pueden variar mucho en los hábitos intestinales. Los defensores también pueden sugerir que el material fecal se acumula en el revestimiento del intestino y causa problemas a menos que sea eliminado por laxantes, irrigación del colon, dietas especiales y/o varias hierbas o suplementos alimenticios que "limpian" el cuerpo. La falsedad de esta noción es obvia para los médicos que realizan cirugía intestinal o se asoman dentro del intestino grueso con un instrumento de diagnóstico. El material fecal no se adhiere al revestimiento intestinal. La irrigación del colon no solo carece de valor terapéutico, sino que puede causar un desequilibrio electrolítico fatal [7]. También se han reportado casos de muerte debido a perforación intestinal e infección (por equipos contaminados) [8-10].

La terapia craneosacral, también llamada craneopatía y osteopatía craneal, se basa en la noción de que los huesos del cráneo son móviles y pueden ser manipulados. Algunos profesionales afirman sintonizarse con el "ritmo" del paciente mientras sostienen el cráneo del paciente en sus manos. Algunos afirman mejorar el flujo de "energía vital", curando o previniendo así una amplia variedad de problemas de salud. Algunos afirman eliminar los bloqueos al flujo del líquido cefalorraquídeo. Algunos afirman realinear los huesos del cráneo. En realidad, los huesos del cráneo se fusionan temprano en la vida y no se pueden mover de forma independiente.

La herbolaria o herbalismo es practicado principalmente por naturópatas, quiroprácticos, acupunturistas, iridólogos y "herbolarios" sin licencia, muchos de los cuales recetan hierbas para prácticamente todos los problemas de salud. Mientras que algunos intentan basar sus recetas en los hallazgos de la investigación, otros se guían por percepciones tales como "influencias astrológicas" y la "Doctrina de las Firmas" (la antigua creencia de que la forma y figura de una fuente de fármacos determinan su valor terapéutico). Muchas hierbas contienen cientos o incluso miles de productos químicos que no han sido completamente catalogados. Si bien algunos de estos pueden resultar útiles como agentes terapéuticos, otros podrían resultar tóxicos. La mayoría de los productos a base de hierbas que se venden en los Estados Unidos no están estandarizados, lo que significa que determinar las cantidades exactas de sus ingredientes puede ser difícil o imposible. Con medicamentos seguros y eficaces disponibles, el tratamiento con productos a base de hierbas tiene poco sentido. Además, muchos practicantes de hierbas no son médicos y carecen de la capacitación adecuada en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades.

La iridología se basa en la noción de que cada área del cuerpo está representada por un área correspondiente en el iris del ojo (el área coloreada que rodea la pupila). Los iridólogos afirman que los estados de salud y enfermedad se pueden diagnosticar de acuerdo con el color, la textura y la ubicación de varias manchas de pigmento en el ojo. Los profesionales de la iridología pretenden diagnosticar "desequilibrios" y tratarlos con vitaminas, minerales, hierbas y productos similares. También pueden afirmar que las marcas oculares pueden revelar una historia completa de enfermedades pasadas, así como el tratamiento previo. La mayoría de los practicantes de iridología son quiroprácticos y naturópatas, pero también están involucrados los principiantes que hacen "asesoramiento nutricional". Bernard Jensen, D.C., el iridólogo estadounidense líder, afirma que "la naturaleza nos ha proporcionado una pantalla de televisión en miniatura que muestra las partes más remotas del cuerpo a través de respuestas de reflejos nerviosos". También afirma que los análisis de iridología son más confiables y "ofrecen mucha más información sobre el estado del cuerpo que los exámenes de la medicina occidental". Sin embargo, en dos grandes estudios, Jensen y otros siete iridólogos prominentes no pudieron distinguir entre los pacientes que tenían enfermedad renal o de la vesícula biliar y los que estaban sanos. Tampoco estaban de acuerdo unos con otros sobre cuál era cuál [11,12]. Esto no es sorprendente, porque no hay forma conocida de que los órganos corporales puedan ser representados en lugares específicos en el iris.

La macrobiótica es un enfoque cuasi-religioso centrado en una dieta semivegetariana que pretende mejorar la salud y prolongar la vida. Los defensores sugieren que la dieta es eficaz para prevenir y tratar el cáncer, el SIDA y otras enfermedades graves. Pero no hay pruebas científicas que apoyen ninguna de estas afirmaciones. Los proponentes macrobióticos basan sus recomendaciones para los alimentos en la cantidad de "yin" o "yang" (supuestos "modos de energía") en lugar del contenido de nutrientes. Los profesionales de la macrobiótica pueden basar sus recomendaciones en el diagnóstico del pulso y otros procedimientos no científicos relacionados con la medicina china. Estos incluyen "diagnóstico ancestral", "diagnóstico astrológico", "aura y diagnóstico vibracional", "diagnóstico ambiental" (incluida la consideración de las influencias celestiales " y los movimientos de las mareas) y " diagnóstico espiritual " (una evaluación de las" condiciones vibratorias atmosféricas " para identificar las influencias espirituales, incluidos los recuerdos y las "visiones del futuro").

El principal proponente ha sido Michio Kushi, fundador y presidente del Instituto Kushi en Brookline, Massachusetts. Según publicaciones del Instituto, el estilo de vida macrobiótico debe incluir masticar alimentos al menos 50 veces por bocado (o hasta que se vuelva líquido), no usar ropa sintética o de lana junto a la piel, evitar largos baños o duchas calientes, tener grandes plantas verdes en su casa para enriquecer el contenido de oxígeno del aire y cantar una canción feliz todos los días. Kushi afirma que el cáncer se debe en gran medida a una dieta inadecuada, el pensamiento y la forma de vida, y puede ser influenciado por el cambio de estos factores. Recomienda "alimentos yin" para los cánceres debidos al exceso de yang, y "alimentos yang" para los tumores que son predominantemente yin. Sus libros contienen historias de casos de personas cuyos cánceres supuestamente han desaparecido después de que adoptaron la alimentación macrobiótica. Sin embargo, los únicos informes de eficacia son testimonios de pacientes, muchos de los cuales recibieron terapia convencional contra el cáncer. La dieta en sí misma puede hacer que los pacientes de cáncer experimenten una pérdida de peso grave [13]. Algunas versiones de las dietas macrobióticas contienen cantidades adecuadas de nutrientes, pero otras no. Los estudios de niños que viven en varias comunidades macrobióticas han encontrado que tienden a ser más pequeños, más cortos y a pesar menos que los niños alimentados con dietas normales. También se han reportado deficiencias de vitamina B12, hierro y vitamina D.


La naturopatía.

Se basa en la creencia de que la causa de la enfermedad es la violación de las leyes de la naturaleza. Los naturópatas afirman eliminar las causas subyacentes de la enfermedad y estimular los procesos naturales de curación del cuerpo. Afirman que las enfermedades son el esfuerzo del cuerpo para defenderse y que las curas resultan del aumento de la "fuerza vital" del paciente al liberar al cuerpo de productos de desecho y "toxinas". Al igual que algunos quiroprácticos, muchos naturópatas creen que prácticamente todas las dolencias caen dentro del alcance de su práctica. Los tratamientos naturopáticos pueden incluir dietas de "alimentos naturales", vitaminas, hierbas, minerales tisulares, sales celulares, manipulación, masaje, ejercicio, diatermia, enemas colónicos, acupuntura y homeopatía. Aunque los naturópatas afirman que hacen hincapié en la prevención de enfermedades, tienden a oponerse a los procedimientos de inmunización.

La higiene natural es una rama de la naturopatía que enfatiza el ayuno; una dieta de alimentos crudos de verduras, frutas y nueces; y la combinación de alimentos, una práctica dietética basada en la noción incorrecta de que ciertas combinaciones de alimentos pueden causar o corregir la mala salud. Los higienistas naturales se oponen a la inmunización, la fluoración y la irradiación de alimentos y evitan la mayoría de las formas de tratamiento médico.


La terapia ortomolecular.

Es definida por sus defensores como "el tratamiento de la enfermedad mediante la variación de las concentraciones de sustancias normalmente presentes en el cuerpo humano". Se remonta a principios de la década de 1950, cuando algunos psiquiatras comenzaron a agregar dosis masivas de nutrientes a su tratamiento de problemas mentales graves. La sustancia original era la vitamina B3 (ácido nicotínico o nicotinamida), y la terapia se denominó "terapia de megavitamina". Más tarde, el régimen de tratamiento se amplió para incluir otras vitaminas, minerales, hormonas y dietas, cualquiera de las cuales puede combinarse con terapia farmacológica convencional y tratamientos de electrochoque. Unos pocos cientos de médicos ahora utilizan este enfoque para tratar una amplia variedad de condiciones, tanto mentales como físicas.

El cuerpo humano tiene una capacidad limitada para utilizar vitaminas en sus actividades metabólicas. Cuando las vitaminas se consumen en exceso de las necesidades fisiológicas del cuerpo, funcionan como medicamentos en lugar de vitaminas. Existen algunas situaciones en las que se sabe que las altas dosis de vitaminas son beneficiosas, pero aún así deben usarse con precaución debido a la toxicidad potencial. Por ejemplo, grandes dosis de niacina pueden ser muy útiles como parte de un programa integral, médicamente supervisado para controlar los niveles anormales de colesterol en la sangre. Los profesionales "ortomoleculares" van mucho más allá de esto, sin embargo, al recetar grandes cantidades de suplementos a todos o la mayoría de los pacientes que tratan.


La reflexología.

También llamada terapia de zona, se basa en la creencia de que cada parte del cuerpo está representada en las manos y los pies y que presionar áreas específicas de las manos o los pies puede tener efectos terapéuticos en otras partes del cuerpo. Los defensores afirman que el cuerpo está dividido en diez zonas que comienzan o terminan en las manos y los pies, y que cada órgano o parte del cuerpo está "representado" en las manos y los pies. Los defensores también afirman que las anomalías se pueden diagnosticar al sentir los pies y que presionar cada área puede estimular el flujo de energía, sangre, nutrientes e impulsos nerviosos a la zona corporal correspondiente. Las vías postuladas por los reflexólogos no han sido demostradas anatómicamente.

La mayoría de los reflexólogos afirman que sus masajes de pies pueden aliviar el estrés, lo que presumiblemente es correcto, pero no requiere los servicios de un "reflexólogo certificado" por $35 a $100 dólares por sesión. Muchos profesionales afirman que la reflexología del pie puede limpiar el cuerpo de toxinas, aumentar la circulación, ayudar en la pérdida de peso y mejorar la salud de los órganos en todo el cuerpo. Algunos afirman que la reflexología es eficaz contra un gran número de enfermedades graves. No hay ningún apoyo científico para estas afirmaciones.


El toque terapéutico

Es un método en el que las manos se utilizan para "dirigir las energías humanas para ayudar o curar a alguien que está enfermo". Los defensores afirman que los curanderos pueden detectar y corregir los "desequilibrios de energía" acariciando el cuerpo o colocando sus manos por encima de la parte afectada. La curación supuestamente puede resultar de una transferencia de "exceso de energía" del sanador al paciente. Ni las fuerzas involucradas ni los supuestos beneficios terapéuticos han sido demostrados por pruebas científicas [14]. Es seguro asumir que cualquier reacción al procedimiento son respuestas psicológicas a la "imposición de manos". Un estudio reciente de 21 practicantes de TT no encontró evidencia de que realmente pudieran detectar un campo de energía humano ". [14]


Referencias

  1. Skrabanek P. Acupuncture: Past, present, and future. In Stalker D, Glymour C, editors. Examining Holistic Medicine. Amherst, NY: Prometheus Books, 1985.
  2. Norheim JA, Fennebe V. Adverse effects of acupuncture. Lancet 345:1576, 1995.
  3. Yamashita H and others. Adverse events related to acupuncture. JAMA 280:1563-1564, 1998.
  4. Sampson W and others. Acupuncture: The position paper of the National Council Against Health Fraud. Clinical Journal of Pain 7:162-166, 1991.
  5. Jewett DL, Fein G, Greenberg MH. A double-blind study of symptom provocation to determine food sensitivity. New England Journal of Medicine 323:429-433, 1990.
  6. Anderson JA and others. Position statement on clinical ecology. Journal of Allergy and Clinical Immunology 78:269-270, 1986.
  7. Eisele JW, Reay DT. Deaths related to coffee enemas. JAMA 244:1608-1609, 1980.Amebiasis associated with colonic irrigation – Colorado. Morbidity and Mortality Weekly Report 30:101-102, 1981.
  8. Amebiasis associated with colonic irrigation – Colorado. Morbidity and Mortality Weekly Report 30:101-102, 1981.
  9. Istre GR and others. An outbreak of amebiasis spread by colonic irrigation at a chiropractic clinic. New England Journal of Medicine 307:339-342, 1982.
  10. Benjamin R and others. The case against colonic irrigation. California Morbidity, Sept 27, 1985.
  11. Simon A and others. An evaluation of iridology. JAMA 242:1385­1387, 1979.
  12. Knipschild P. Looking for gall bladder disease in the patient’s iris. British Medical Journal 297:1578­1581, 1988.
  13. Dwyer J. The macrobiotic diet: No cancer cure. Nutrition Forum 7:9-11, 1990.
  14. Rosa L, Rosa E, Sarner L, Barrett S. A Close Look at Therapeutic Touch. JAMA 279:1005-1010, 1998. To obtain a reprint of this article, send a self-addressed stamped envelope to the National Therapeutic Touch Study Group, 711 W. 9th St., Loveland, CO 80537.

 

Por Stephen Barrett, Doctor en Medicina Este artículo fue revisado 23 de junio 2004 , publicado originalmente en Quackwatch;
Miniglosario de métodos “alternativos

Con autorización de Quackwatch

Modificado por última vez en Lunes, 02 Enero 2023 13:18

Información adicional

  • Traducción:Gwynplaine Clancharlie
  • Edición / Revisión:Javier Delgado R.

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