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¿El té de raíz de malvavisco tiene beneficios medicinales?

Muchos beneficios medicinales se atribuyen a la raíz de malvavisco. ¿Qué dice realmente la evidencia?

 Un lector del blog me pidió mi opinión sobre el té de malvavisco, y si presentaba algún beneficio o riesgo para la salud. Estaba intrigado, ya que mi conocimiento de malvaviscos se limita al que se asamos en la fogata. Me enviaron un enlace a "7 cosas increíbles que la Raíz de Malvavisco puede hacer a su cuerpo", que es un video de YouTube que abunda en la exaltación y en el uso de la palabra "podría". El video describe los beneficios comunes que son atribuídos a la raíz de malvavisco, incluidos los beneficios digestivos/gastrointestinales, el alivio del dolor, el uso para la tos y los resfriados, la cicatrización de heridas/beneficios para la piel y el uso general como antioxidante. Como la mayoría de los posts, tiene pocas referencias, así que eché un vistazo más de cerca.

¿Qué es la raíz de malvavisco?

Rápidamente aprendí que los malvaviscos que compras en bolsas tienen poco que ver con la hierba perenne Althea officinalis. La planta es originaria de Europa y Asia, y se naturalizó a través de América del Norte. Las hojas, flores y raíces comestibles de A. officinalis se han utilizado en la medicina herbal tradicional durante más de 2000 años. Los usos primarios se han basado en el mucílago, la sustancia gomosa producida por las raíces y las hojas que forma una sustancia gomosa cuando se mezcla con agua. El uso para la irritación de la garganta y los resfriados, basado en su capacidad para recubrir la garganta, está bien documentado históricamente.

El caramelo malvavisco tiene raíces en un caramelo egipcio hecho de raíz de malvavisco y miel. Más tarde, los farmacéuticos franceses hicieron un merengue de raíz de malvavisco, clara de huevo y azúcar. Eventualmente la raíz de malvavisco se dejó de utilizar y el caramelo actual no contiene raíz de malvavisco real.

¿La raíz de malvavisco tiene usos medicinales?

El uso más común de la raíz de malvavisco es para uso oral/mucosal. Cuando se le compra la raíz, generalmente es una raíz seca y sin pelar. Estas raíces contienen polisacáridos, carbohidratos, azúcares y otros componentes. Sin embargo, son las propiedades del mucílago las que se cree que proporcionan los efectos medicinales.

Existe una investigación limitada (in vitro y animal) sobre los posibles efectos antiinflamatorios de la raíz de malvavisco. Los estudios de laboratorio han encontrado que la raíz de malvavisco puede estimular la liberación de citocinas, la interleucina-6 y el factor de necrosis tumoral, pero no está claro cómo eso se traduce en efectos medicinales reales. Los estudios en animales sugieren propiedades antiinflamatorias, pero una vez más, no está claro si esto puede traducirse o no en beneficios en humanos. No hay ensayos en humanos que muestren ningún efecto.

También hay pruebas limitadas que sugieren que la raíz de malvavisco tiene efectos antimicrobianos. Sí, hay investigaciones de laboratorio y algunas investigaciones en animales que muestran actividad antimicrobiana. Los modelos de heridas animales parecen mostrar efectos beneficiosos, pero cómo o si eso es relevante para los humanos no está claro. Una vez más, no hay estudios en humanos de los que podamos sacar algunas conclusiones sobre los posibles beneficios.

La raíz de malvavisco también se ha estudiado en niños con eccema. En esta población, queremos evitar (o minimizar) el uso de fármacos con efectos secundarios, como los corticosteroides. Un pequeño ensayo mostró que un ungüento al 1% tenía algún beneficio en comparación con un ungüento de hidrocortisona. Sin embargo, la mayoría de los pacientes que abandonaron el estudio estaban en el grupo donde se usó malvavisco, lo que dificulta sacar conclusiones. Desafortunadamente no ha habido más estudios.

El uso mejor investigado de la raíz de malvavisco es por sus efectos sobre la tos. La Agencia Europea de Medicamentos ha publicado una revisión de la evidencia, haciendo notar que las preparaciones de raíz de malvavisco se pueden utilizar para tratar la irritación de la boca o la garganta y la tos asociada, así como la molestias leve del estómago. No llegó a esta conclusión sobre la base de ensayos clínicos, sino sobre la base del «uso tradicional» del producto combinado con la plausibilidad. La agencia señaló que en realidad identificó dos ensayos de mala calidad: uno fue un ensayo clínico en 900 niños con irritación de boca/garganta y tos. Si bien el producto parece reducir la tos, no hubo un grupo de control. El segundo ensayo en 63 adultos concluyó que las gotas de raíz de malvavisco redujeron la tos en comparación con el placebo, pero el producto de tratamiento activo no se describió lo suficiente. Ninguno de los ensayos tuvo en cuenta su evaluación. También identifiqué un pequeño ensayo en pacientes con tos debido a los inhibidores de la ECA, medicamentos comúnmente utilizados para tratar la presión arterial alta. La tos es un efecto secundario común del tratamiento con inhibidores de la ECA, y se descubrió que las gotas de raíz de malvavisco son útiles, pero la falta de un grupo de control con placebo dificulta cualquier conclusión.

Si bien no ha habido evaluaciones formales de seguridad, se cree que la raíz de malvavisco es segura cuando se usa por vía oral y tópica. Debido a sus efectos mucílagos podría afectar la absorción de otros fármacos, por lo que puede ser aconsejable separar el consumo de medicación del consumo de raíz de malvavisco por una hora más o menos.

Conclusión: Es una alternativa de té, pero no esperes milagros

Basado en sus componentes químicos, la raíz de malvavisco tiene algunas propiedades farmacológicas interesantes, aunque no únicas. Desde una perspectiva de evidencia, hay poco que sugiera que el producto es dañino cuando se consume, y puede tener algunos efectos que se consideran útiles. Se informa que la raíz de malvavisco tiene un sabor "terroso" que algunos sitios web describen como "insípido" y otros advierten que puede tomar algún tiempo para acostumbrarse. Consumir la raíz (por ejemplo, como un té) es una opción razonable para aquellos que quieren automedicarse, particularmente para aquellos interesados en un producto para el dolor de garganta o malestar estomacal. Sin embargo, más allá de eso, hay poco para sugerir que el producto tenga otros beneficios medicinales.

Por Scott Gavura, el 14 de abril del 2022 , publicado originalmente en Science Based Medicine;
Does marshmallow root tea have medicinal benefits?

"Con autorización SMB

Modificado por última vez en Domingo, 12 Junio 2022 19:29

Información adicional

  • Traducción: Elliot Payen
  • Edición / Revisión: Javier Delagdo

Scott Gavura

Scott Gavura, BScPhm, MBA, RPh, es un farmacólogo, trabaja en Sistema de cáncer de Ontario, organizando y optimizando el uso de las terapias de cáncer que son extremadamente costosas. Tiene un interés profesional en mejorar el costo / beneficio de los fármacos usados a nivel de población. Tiene un BS en farmacología y un grado Master en administración de negocios de la Universidad de Toronto. También ha completado una acreditación del programa de residentes acreditados del sistema de hospitales de Canadá. 

Debido a su frustración con la creciente atracción dentro de la industria farmaceútica de productos y practicas pseudocientificas, e inspirado en el trabajo del equipo de Science-Based Medicine, Scott inició el blog Science-Based Pharmacy  con el fin de escrutinizar las practicas farmacológicas y comenzar una discusión dentro de la profesión acerca de sus obligaciones como profesional de la salud.

 

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