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Stephen Barrett

Stephen Barrett

Stephen Barrett, M.D., es un psiquiatra retirado que vive cerca de Chapel Hill, Carolina del Norte, ha alcanzado renombre nacional como autor, editor y defensor de los consumidores. Además de dirigir Quackwatch, es miembro del Comité de investigación escéptica.
En 1984, recibió el Premio Especial a la Citación del Comisionado de la FDA por el Servicio Público en la lucha contra la charlatanería de nutrición. En 1986, fue galardonado con la membresía honoraria en la American Dietetic Association. Desde 1987 hasta 1989, enseñó educación para la salud en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Él figura en Marquis Who's Who in America y recibió el Premio por Servicio Distinguido a la Educación para la Salud 2001 de la Asociación Americana para la Educación para la Salud. También es miembro de la junta de Prescription Justice, un grupo sin fines de lucro que trabaja para bajar los precios de los medicamentos. Su biblioteca de investigación alberga más de 5,000 libros y 100,000 documentos y grabaciones recopiladas durante un período de 50 años.

Una razón por la que se desestima a los naturópatas (ND) (N. del t.: En Latinoamérica es más común usar  el término “naturista”, aunque no es equivalente) es su oposición histórica a la vacunación. Algunos naturópatas afirman ahora que esta negativa no refleja la visión actual de los ND entrenadas en escuelas acreditadas. Sin embargo, un análisis más profundo indica que la oposición aún es generalizada y que las posturas antivacunas están arraigadas en el sistema educativo.

Una forma de estafar a las personas es diagnosticar y corregir un problema inexistente. Los practicantes de Aqua Detox hacen esto afirmando que eliminan toxinas y equilibran la energía celular.

La expresión "sensibilidad química múltiple" ("SQM" o "MCS", por sus siglas en inglés) se usa para describir a personas con numerosos síntomas problemáticos atribuidos a factores ambientales. Muchas de estas personas buscan vivir en sitios especiales, solicitan beneficios por incapacidad y presentan demandas que afirman que la exposición a alimentos y productos químicos comunes los ha enfermado. Sus esfuerzos están respaldados por un pequeño grupo de médicos que utilizan métodos de diagnóstico y tratamiento cuestionables. Los críticos acusan que estos enfoques son falsos y que la SQM no es un diagnóstico válido.

Los aspectos dudosos de la osteopatía

Los médicos osteópatas (MO) se ostentan como equivalentes legales y, en muchos casos son profesionales equivalentes a los doctores en medicina (MD, por sus siglas en inglés). Sin embargo, antes de usar los servicios de un MO, es útil comprender la historia de la osteopatía y la importancia práctica de su filosofía.

Una forma de hacer que las cosas se vean legítimas es decir que la investigación las respalda. Este artículo discute muchas de las formas en que esto es hecho. Algunas son muy simples; otras son bastante elaboradas.

Los críticos de la medicina estándar a veces citan un informe de la OTA (Oficina de Evaluación de Tecnología de los Estados Unidos, que operó de 1972 a 1995) que en 1978 afirmaba que "solo del 10 al 20 por ciento de los procedimientos que se usan actualmente en la práctica médica han demostrado ser eficaces mediante un ensayo controlado" [1]. Algunos promotores de prácticas "alternativas" no probadas citan esta estadística para justificar sus actividades.

Removedores de "celulitis"

Celulitis es un término acuñado en salones y spas europeos para describir los depósitos de grasa con hoyuelos que se encuentran en los muslos y los glúteos de muchas mujeres. 

La promoción generalizada del concepto en los Estados Unidos siguió a la publicación de 1973 Cellulite: Those Lumps, Bumps and Bulges You Couldn't Lose Before, (Celulitis, esos bultos, protuberancias e imperfecciones que no pudiste perder antes), por Nicole Ronsard, dueña de un salón de belleza de la ciudad de Nueva York especializado en el cuidado de la piel y el cuerpo.

Terapias cuestionables para el cáncer

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS por sus siglas en inglés) ha definido métodos cuestionables como prácticas habituales, pruebas clínicas o modalidades terapéuticas que se promueven para uso general para la prevención, diagnóstico o tratamiento del cáncer. Estas  se considera que no tienen evidencia de valor real ,

Alimentos "orgánicos"

La certificación no protege a los consumidores

Si, como consumidor, desearas comprar una falsificación o un producto fraudulento de algún tipo, ¿debería el gobierno garantizar tu derecho a hacerlo? Más aún, ¿el gobierno estaría obligado a perseguir a una persona que, sabiendo de tu propensión al fraude, te engaña para que compres algo real en lugar de algo falso? Recordando que "el gobierno" somos todos nosotros, ¿es correcto usar nuestro tiempo y dinero para financiar ejercicios tan ridículos como asegurarse de ser engañado cuando quiere ser engañado? ¿Y deberíamos castigar a la persona que rompe la promesa de engañarte?

La aromaterapia, a veces llamada terapia de aromas, es descrita por sus defensores como "el uso terapéutico de los aceites esenciales de las plantas". La palabra "esencial" no se refiere al valor nutricional, sino, a los componentes volátiles y aromáticos que son la "esencia" de la planta. Se dice que los aceites esenciales son sustancias altamente concentradas extraídas de las flores, hojas, tallos, frutas y raíces, y también se destilan de resinas. Se alega que contienen hormonas, vitaminas, antibióticos y antisépticos y que representan la "fuerza vital", el "espíritu" o "alma" de la planta [1].

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