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Stephen Barrett

Stephen Barrett

Stephen Barrett, M.D., es un psiquiatra retirado que vive cerca de Chapel Hill, Carolina del Norte, ha alcanzado renombre nacional como autor, editor y defensor de los consumidores. Además de dirigir Quackwatch, es miembro del Comité de investigación escéptica.
En 1984, recibió el Premio Especial a la Citación del Comisionado de la FDA por el Servicio Público en la lucha contra la charlatanería de nutrición. En 1986, fue galardonado con la membresía honoraria en la American Dietetic Association. Desde 1987 hasta 1989, enseñó educación para la salud en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Él figura en Marquis Who's Who in America y recibió el Premio por Servicio Distinguido a la Educación para la Salud 2001 de la Asociación Americana para la Educación para la Salud. También es miembro de la junta de Prescription Justice, un grupo sin fines de lucro que trabaja para bajar los precios de los medicamentos. Su biblioteca de investigación alberga más de 5,000 libros y 100,000 documentos y grabaciones recopiladas durante un período de 50 años.

Una forma de hacer que las cosas se vean legítimas es decir que la investigación las respalda. Este artículo discute muchas de las formas en que esto es hecho. Algunas son muy simples; otras son bastante elaboradas.

Los críticos de la medicina estándar a veces citan un informe de la OTA (Oficina de Evaluación de Tecnología de los Estados Unidos, que operó de 1972 a 1995) que en 1978 afirmaba que "solo del 10 al 20 por ciento de los procedimientos que se usan actualmente en la práctica médica han demostrado ser eficaces mediante un ensayo controlado" [1]. Algunos promotores de prácticas "alternativas" no probadas citan esta estadística para justificar sus actividades.

Removedores de "celulitis"

Celulitis es un término acuñado en salones y spas europeos para describir los depósitos de grasa con hoyuelos que se encuentran en los muslos y los glúteos de muchas mujeres. 

Terapias cuestionables para el cáncer

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS por sus siglas en inglés) ha definido métodos cuestionables como prácticas habituales, pruebas clínicas o modalidades terapéuticas que se promueven para uso general para la prevención, diagnóstico o tratamiento del cáncer. Estas  se considera que no tienen evidencia de valor real , con base en cuidadosas revisiones por parte de científicos y / o clínicos [1]. Bajo las reglas de la ciencia (y la ley federal), los proponentes que hacen declaraciones de propiedades saludables cargan con el peso de la prueba. Es su responsabilidad realizar estudios adecuados e informarlos con suficiente detalle para permitir la evaluación y confirmación por parte de otros. La ACS evalúa los métodos para el tratamiento del cáncer haciendo tres preguntas:

Alimentos "orgánicos"

La certificación no protege a los consumidores

Si, como consumidor, desearas comprar una falsificación o un producto fraudulento de algún tipo, ¿debería el gobierno garantizar tu derecho a hacerlo? Más aún, ¿el gobierno estaría obligado a perseguir a una persona que, sabiendo de tu propensión al fraude, te engaña para que compres algo real en lugar de algo falso? Recordando que "el gobierno" somos todos nosotros, ¿es correcto usar nuestro tiempo y dinero para financiar ejercicios tan ridículos como asegurarse de ser engañado cuando quiere ser engañado? ¿Y deberíamos castigar a la persona que rompe la promesa de engañarte?

La aromaterapia, a veces llamada terapia de aromas, es descrita por sus defensores como "el uso terapéutico de los aceites esenciales de las plantas". La palabra "esencial" no se refiere al valor nutricional, sino, a los componentes volátiles y aromáticos que son la "esencia" de la planta. Se dice que los aceites esenciales son sustancias altamente concentradas extraídas de las flores, hojas, tallos, frutas y raíces, y también se destilan de resinas. Se alega que contienen hormonas, vitaminas, antibióticos y antisépticos y que representan la "fuerza vital", el "espíritu" o "alma" de la planta [1].

El toque terapéutico (TT) es un método en el que se dice que las manos "dirigen las energías humanas para ayudar o curar a alguien que está enfermo". Los defensores afirman que el "campo de energía" del paciente puede ser detectado y manipulado intencionalmente por el terapeuta. La teoría es que la curación resulta de una transferencia de "exceso de energía" del sanador al paciente. Sus informes afirman que el TT es eficaz contra decenas de enfermedades y afecciones.

Charlatanería Gastrointestinal

Artículo original en ingles por Stephen Barrett, MD

La importancia de la "regularidad" para la salud en general ha sido sobrevalorada durante miles de años. Los antiguos egipcios asociaban las heces con la descomposición y usaban enemas y laxantes generosamente. En tiempos más recientes, esta preocupación ha sido plasmada en el concepto de "autointoxicación" y ha sido promovida mediante advertencias contra la "irregularidad". [1]

La teoría de la "autointoxicación" establece que el estancamiento del intestino grueso (colon) produce toxinas que se absorben y envenenan el cuerpo. Algunos defensores de esta idea describen el intestino grueso como un "sistema de alcantarillado" que se convierte en un "sumidero" si se descuida. Otros defensores afirman que el estreñimiento provoca la acumulación de heces endurecidas durante meses (o incluso años) en las paredes del intestino grueso y evita su absorción o eliminación adecuada. Esto, dicen, hace que los alimentos permanezcan sin digerir y los desechos de la sangre sean reabsorbidos por el cuerpo [2].

Reflexología: una observación detallada

La reflexología, también llamada terapia de zona, se basa en la idea de que cada parte del cuerpo está representada en las manos y los pies y que presionar áreas específicas en las manos o los pies puede tener efectos terapéuticos en otras partes del cuerpo. La mayoría de sus defensores afirman:

  • El cuerpo está dividido en 10 zonas longitudinales, cinco en cada lado del cuerpo.
  • Cada órgano o parte del cuerpo está representado en las manos y los pies.
  • Un médico puede diagnosticar anormalidades al sentir las manos o los pies.
  • Masajear o presionar cada área puede estimular el flujo de energía, sangre, nutrientes e impulsos nerviosos a la zona corporal correspondiente, aliviando as ílas dolencias en esa zona.

Homeopatía: la falsedad suprema

Los "remedios" homeopáticos disfrutan de un estatus único en el mercado de la salud: son la única categoría de pseudomedicina legalmente comercializable como medicamento [en Estados Unidos]. Esta situación es el resultado de dos circunstancias. Primero, la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de 1938, que fue aprobada en el Congreso por un médico homeópata que era senador, reconoce como medicamentos todas las sustancias incluidas en la Farmacopea homeopática de los Estados Unidos. En segundo lugar, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no ha sometido a los productos homeopáticos a los mismos estándares que otros medicamentos. Hoy en día se comercializan en tiendas de naturistas, farmacias, consultorios, distribuidores multinivel, por correo y en internet.

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